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La prophétie de René Dumont en 1974 : «Nous allons bientôt manquer d'eau»

La prophétie de René Dumont en 1974 : «Nous allons bientôt manquer d'eau»

Avec la sécheresse qui sévit sur la France, l'eau potable est devenue un enjeu majeur. La raréfaction de l'eau, c'est ce que prédisait déjà René Dumont, le candidat écologiste à l'élection présidentielle en 1974. Lui parlait pour l'ensemble de l'humanité, incluant l'Hexagone dans sa prophétie jugée à l'époque exagérée.

 

Par Florence Dartois - Publié le 19.03.2019 - Mis à jour le 05.08.2022
 

Face à une « sécheresse exceptionnelle » et à une « situation historique que traversent de nombreux territoires », la Première ministre Elisabeth Borne vient d’activer la cellule interministérielle de crise, a annoncé Matignon vendredi 5 août. « Cette sécheresse est la plus grave jamais enregistrée dans notre pays » et « la situation pourrait perdurer sur les 15 prochains jours, voire devenir plus préoccupante encore », a encore souligné Matignon. Jeudi, 4 août, 93 départements de l'Hexagone faisaient l'objet de restrictions d'eau dont 62 sont considérés « en crise », le niveau d'alerte le plus élevé.

Cette situation catastrophique avait déjà était annoncée. C'était en 1974, par le premier candidat écologiste à une élection présidentielle, René Dumont. Il avertissait déjà du risque de pénurie d'eau potable dans les prochaines décennies. Cette année-là l'élection présidentielle voyait l'irruption sur la scène politique d'un nouveau mouvement, l'écologie. Son représentant, l'agronome René Dumont, connu pour son combat pour le développement rural des pays pauvres, marquait les esprits lors du premier tour de la campagne électorale. Face à la caméra, il interrogeait les téléspectateurs : « Vous savez ce qu'il va se passer ? », tout en portant un verre d'eau à ses lèvres, il poursuivait : « Nous allons bientôt manquer de l'eau, et c'est pourquoi je bois devant vous un verre d'eau précieuse puisque avant la fin du siècle, si nous continuons un tel débordement, elle manquera. »

Un avenir sombre

En dépit de cet épisode marquant du premier tour de la campagne, René Dumont et le mouvement écologiste ne recueilleront que 1,3% des suffrages. Ce Cassandre de la politique avait vu juste, l’eau est devenue rare dans de nombreuses parties du monde aujourd'hui. Ce manque d’eau touche désormais les pays dits tempérés jusqu’alors relativement épargnés. Au réchauffement climatique qui diminue les précipitations, s’ajoute une explosion démographique, le développement économique et l'évolution des modes de consommation. Il en résulte que la demande mondiale en eau devrait encore augmenter en 2050 de 20 à 30% par rapport au niveau actuel, selon un constat établi par ONU-Eau et l'Unesco dans leur rapport annuel de 2019. Une prévision dont les conséquences risquent d'être encore plus lourdes si l'on prend en compte les nombreuses manifestations dans les prochaines décennies du dérèglement climatique.

En France, selon Matignon, la cellule de crise devra « assurer une remontée d'information régulière par les préfets de département des zones les plus touchées, anticiper l'activation éventuelle des plans Orsec 'eau' pour les agglomérations concernées et coordonner les mesures de sécurité civile nécessaires (approvisionnement en eau des communes, livraison d'eau potable, etc.) »

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