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«Le métier de bouquiniste, c'est d'abord d'aimer les livres»

«Le métier de bouquiniste, c'est d'abord d'aimer les livres»

La mairie de Paris a reçu 71 candidatures pour remplacer 18 bouquinistes des quais de Seine en partance. La crise frappe le secteur depuis de nombreuses années. 

Par la rédaction de l'INA - Publié le 24.04.2018 - Mis à jour le 22.02.2022
Les bouquinistes - 1974 - 03:13 - vidéo
 

Les bouquinistes de Paris existent depuis le XVIe siècle. Aujourd'hui, environ 300 000 livres d'occasion sont en vente en bord de seine chez les quelque 220 bouquinistes. Mais le métier ne cesse de disparaître. Fragilisés successivement par l'essor des souvenirs touristiques, la contestation des gilets jaunes et ses débordements puis par la pandémie de Covid-19, qui les a contraints à fermer pendant les deux premiers confinements, les bouquinistes souffrent.

Leur nombre est passé de 240 en 1991 à 220 aujourd'hui. Après avoir lancé un appel à candidature, la mairie de Paris a reçu 71 dossiers pour remplacer 18 bouquinistes des quais de Seine en partance. Une commission sélectionnera le 11 mars les futurs propriétaires de ces boîtes aux dimensions strictement réglementées et bien connues des touristes, sur les quais de Seine: entre Saint-Paul et les Tuileries rive droite, l'Institut du monde arabe et le musée d'Orsay rive gauche.

En 1974 déjà, comme on le voit dans l'archive en tête de cet article, ils étaient inquiets pour leur métier avec la construction de la voie express rive gauche. Un bouquiniste témoignait : « Nous sommes inquiets car nous n'avons aucun droit sur notre emplacement et l'administration peut nous faire partir dans les 48 heures ». Il rajoutait : « Le public a évolué aussi. La télévision nous a tués (...) Le métier de bouquiniste c'est d'abord d'aimer les livres »

Pour redonner un coup de fouet à leur activité, les bouquinistes ont déposé en 2018, avec le soutien de la Ville de Paris, leur candidature pour obtenir leur inscription au patrimoine immatériel mondial de l'Unesco.

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