De l'audace, de la provocation et des millions de disques vendus. Trois ingrédients imparables à la recette du succès des Rolling Stones et de leur longévité. Depuis plus de 55 ans, « le plus grand groupe du rock au monde », pour certains, s'est accaparé le devant de la scène.
Car l'histoire des Rolling Stones commence en 1960. Keith Richards et Mick Jagger se connaissent depuis l'école maternelle. La musique est leur seule échappatoire d'une vie de famille trop rangée. Ensemble, ils collectionnent les disques de blues : toute une passion.

Brian Jones comme leader

En 1962, ils rencontrent un jeune guitariste nommé Brian Jones. Son inventivité, son côté rebelle les séduisent. Le blondinet devient la tête pensante du groupe, l'artisan de nouvelles rencontres : d'abord celle d'Ian Stewart, pianiste, puis celle de Charlie Watts (batteur) et Bill Wyman (bassiste). Les Rolling Stones sont nés. Il ne leur manque plus qu'un manager : Andrew Long Oldham remplira ce rôle.

Battre les Beatles

Son premier geste : placer Ian Stewart en marge du groupe, dans l'ombre. Son look garçon de bonne famille ne convient pas à l'image sulfureuse que doivent communiquer les autres membres.
Dans les années 1960, les Beatles raflent tout. Il faut alors être différents de ces garçons dans le vent. Les Stones seront un instrument de provocation et d'agitation culturelle dans une Angleterre un peu trop puritaine. Boycott du traditionnel costume-cravate mais chevelures excentriques : ils défraient la chronique par leurs frasques.

Une musique trop violente ?

Côté musique, Andrew Long Oldham oblige Mick et Keith à travailler ensemble en tant que compositeurs, à l'image de John Lennon et Paul Mc Cartney. C'est alors que leur carrière décolle : (I can't get no) Satisfaction est devenu l'emblème de toute une époque. Sa violence radicalise le rock et correspond à un certain esprit révolutionnaire.
Dans leurs morceaux suivants, les Stones repoussent toujours un peu plus loin les limites. Ils se créent un univers ténébreux aux influences psychédéliques et aux sonorités indiennes : avec un sitar sur Paint it, black, un dulcimer sur Lady Jane ou des marimbas de Under my thumb. Les Rolling Stones ont réinventé la musique et ils le savent.

Descente aux enfers et création prolifique

Brian Jones, talentueux multi instrumentaliste, n'y est pas pour rien. Mais le jeune homme souffre d'un véritable mal-être et malgré le génie de ses innovations, il demeure instable et torturé. Alors que le mouvement hippie explose en 1967, le groupe semble entamer une descente aux enfers : consommations excessives de drogues, peines de prison, mort de Brian Jones, catastrophe d'Altamont (en 1969, lors d'un concert des Stones, un spectateur noir est retrouvé assassiné dans le public. Cet épisode marque la fin du mouvement pacifiste hippie).

Pourtant, la période 1968-1975 est considérée comme la plus créatrice du groupe. Elle coïncide avec l'arrivée du guitariste Mick Taylor : Gimme shelter ou You can't always get what you want sont les premiers morceaux auxquels il participe. Depuis, ils sont devenus des classiques.

Le temps des tournées colossales

Les Rolling Stones entament alors une nouvelle mue. Habitués à des tournées de plus en plus colossales, ils signent deux albums de référence dans l'histoire du rock : Sticky fingers en 1971 puis Exile on main street un an plus tard.
En 1976, les Stones annoncent le départ de Mick Taylor : Ron Wood le remplacera. Ils trouvent le rythme et le style qui leur conviennent encore actuellement. Ils sortent un tube de temps en temps (Miss you, Start me up, etc.). Leurs albums ne sont plus salués par la critique mais leurs fans sont toujours aussi fidèles.

Une génération de pierres qui roulent

Le groupe reste champion des ventes de disques et des tournées pharaoniques. Parmi leur dernier opus, A bigger band, date de 2005 suivi d'une série série de concerts de 2006. Avec les années, le groupe a gagné le respect dû à l'âge. De mauvais garçons, ils sont devenus les papys de rock : ils sont un mythe et traversent les années en même temps que d'autres garçons et filles qui ont grandi avec eux. Martin Scorsese doit être un de ceux-là, puisque le réalisateur a consacré son film Shine a light au groupe. On a tous en nous quelque chose des Rolling Stones...

L'année 2017 est marquée par les 55 ans du groupe. Jusqu'en 2018, les Stones entament une tournée à travers l'Europe. En mars 2019, le groupe annonce l'annulation de sa tournée au Canada et aux Etats-Unis suite à l'intervention chirurgicale de Mick Jagger au niveau du cœur.

Rédaction Ina le 12/04/2008 à 00:00. Dernière mise à jour le 10/04/2019 à 15:52.
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