Joséphine Baker est née le 3 juin 1906 à Saint-Louis, dans le Missouri. Naturalisée française en 1937, elle vouait un amour infini à la France, ce qui lui valut de s'illustrer dans la Résistance pendant la Seconde Guerre mondiale, un sujet qu'elle évoquait rarement.

Le 4 septembre 2020, lors de la cérémonie au Panthéon en l'honneur des 150 ans de la République, le président Macron avait rendu hommage à la chanteuse et meneuse de revue. Il avait évoqué son engagement dans la Résistance, un sujet qu'elle évoquait peu. "Joséphine Baker, née américaine, a choisi la France pour la faire briller de sont talent et de son énergie. Elle aimait sa patrie d'adoption au point de risquer sa vie pour elle en entrant dans la Résistance. Tant et tant de destins devenus français par leur combat". Joséphine Baker était très discrète sur cette période de sa vie, pourtant, le 26 mars 1975, dans le "JT de 13h00" de TF1, à l'occasion d'un sujet sur son nouveau spectacle à Bobino, l'artiste américaine naturalisée française évoquait en quelques mots et humblement cette période de sa vie.

"J'ai fait ce que je devais faire… Devinez… J'ai chanté de temps à autres mais surtout je faisais de la Résistance. Parce que j'avais une seule chose en tête, aider la France à remonter comme elle était avant, ce qu'elle avait perdu avec le commencement de la guerre. C'était un petit moment malheureux", concluait-elle de sa petite voix discrète.

A l'occasion de l'armistice du 8 mai 45, l'essayiste Laurent Kupferman a relancé une idée qui lui est chère : faire entrer au Panthéon, qui n'abrite que 5 femmes sur 75 hommes, Joséphine Baker symbole de liberté, d'engagement  et de combat contre le racisme. Sa pétition "Osez Joséphine" est adressée au Président de la République.

Pour aller plus loin :

Images rares de Joséphine Baker dans la Résistance. Joséphine Baker, célèbre auxiliaire féminine attachée à l'armée de l'air aux côtés des Forces Françaises Libres pendant la Deuxième Guerre mondiale, ramène au Commandant Dumesnil, directrice de l'Ecole du Corps Féminin des Transmissions de l'Air, un gros chèque destiné à la Résistance en France. (Office français d'information cinématographique, 1944)

Deux audios avec Joséphine Baker

Inter actualités de 12H30 : Joséphine Baker reçoit la légion d'honneur. Sujet consacré à la remise de la légion d'honneur à titre militaire à Joséphine Baker. (Audio, 19 août 1961)

Mémoires de Joséphine Baker. L'artiste évoque ses débuts, la guerre, en compagnie de Marcel Sauvage qui a rédigé ses mémoires. A la fin de l'émission, elle parle de la Résistance "la seule façon de remercier les Français pour tout ce qu'ils ont fait pour moi". Elle rend hommage à la France qui l'a accueillie et sauvée du racisme. Un autre moment très émouvant de l'émission est celui où sa maman rend également hommage à la France, sa terre d'accueil et aux Français "Je suis très heureuse d'être ici... les Français ne sont pas racistes et aiment réellement les gens de couleur". (En Américain, sa fille traduit des propos avec beaucoup d'émotions)  (Audio, 1 janvier 1949)

plus de documents sur Joséphine Baker.

Rédaction Ina le 04/09/2020 à 13:54. Dernière mise à jour le 02/06/2021 à 18:16.
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