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1980 : les débuts de la politique de l'enfant unique en Chine

1980 : les débuts de la politique de l'enfant unique en Chine

La Chine a décidé, lundi 31 mai, de supprimer la limite de deux enfants par couple dans l’espoir de relancer la natalité du pays. En 2016, c'était la règle de l'enfant unique qui était abandonnée. Une politique mise en place en 1979 pour faire face, alors, à une éventuelle surpopulation future.


Par la rédaction de l'INA - Publié le 31.05.2021 - Mis à jour le 31.05.2021

1980 : les débuts de la politique de l'enfant unique en Chine

La Chine a décidé, lundi 31 mai, de supprimer la limite de deux enfants par couple dans l’espoir de relancer la natalité du pays. En 2016, c'était la règle de l'enfant unique qui était abandonnée. Une politique mise en place en 1979 pour faire face, alors, à une éventuelle surpopulation future.


Par la rédaction de l'INA - Publié le 31.05.2021 - Mis à jour le 31.05.2021
Démographie chinoise - 1980 - 03:34 - vidéo
 
Démographie chinoise - 1980 - 03:34 - vidéo

La Chine, 1,4 milliards d'habitants, s'inquiète pour son rang de première population du monde, notamment face à l'Inde, dont la population devrait bientôt la dépasser. Les résultats du dernier recensement décennal publiés au début du mois de mai ont révélé un vieillissement plus rapide que prévu de la population chinoise.

En 2020, le taux de natalité était au plus bas depuis la fondation de la Chine communiste, en 1949. Outre la question du prestige face au rival indien, la chute de la natalité tend à poser les mêmes problèmes économiques et sociaux liés au vieillissement de la population que rencontrent déjà nombre de pays européens et asiatiques, comme les pays d'Europe centrale et méridionale, le Japon et la Corée du Sud. 

La décennie écoulée aura vu le renversement de la politique démographique qui régnait depuis la fin des années 1970. En 1979, le parti communiste instituait la politique de l'enfant unique, qui, malgré quelques aménagements et exceptions, restait la règle pour la majorité des familles chinoises jusqu'en 2016, année où le parti autorisait deux enfants. 

Le 20 octobre 1980, le journal télévisé de TF1 consacrait un reportage à cette politique révolutionnaire de l'enfant unique. La Chine, peuplée alors de 981,2 millions d'habitants, craignait une surpopulation à laquelle son économie ne serait pas en mesure de faire face.

Pour stabiliser les 17 millions de naissances par an, le parti communiste choisissait donc la politique de l'enfant unique, et s'en expliquait à TF1 à travers l'interview de M. Wang Liancheng, responsable du planning familial de Chine : «  Grâce à la propagande et à l’éducation, la plupart des familles accepte de n’avoir qu’un seul enfant. A part les minorités nationales que nous ne limitons pas, et certaines familles qui obtiennent des dérogations, les couples renoncent au 2e et surtout au 3e enfant. Ceux qui refusent d’entendre raison subissent des contraintes qui ne sont levées qu’à la majorité de l’enfant. »

Une politique qui allait vite entraîner le drame des infanticides féminins, comme le montrait ce sujet d'Antenne 2 du 30 avril 1983. Le reportage de Patrick Clément donnait la parole à une chinoise qui évoquait ouvertement la question : « Oui, cette question existe. Pas dans mon quartier, mais cela existe à Pékin, cela se produit, mais c'est beaucoup plus fréquent à la campagne. Et c'est le mépris qui existe pour la femme en Chine qui permet qu'on tue des bébés, des filles ».

Le 28 mars 2006, Zhang Weiqing, responsable de la commission nationale de la population et du planning familial, affirmait que la politique de l'enfant unique aurait permis d'éviter 400 millions de naissances en un peu plus de trente ans.


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