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1989 : la cité engloutie dans l'étang de Thau, mythe ou réalité ?

1989 : la cité engloutie dans l'étang de Thau, mythe ou réalité ?

Du côté de l'étang de Thau près de Sète, il existe une légende qui raconte qu'une cité fabuleuse existerait dans le fond de l'étang. Plongée au cœur d'un mystère...

 

Par Florence Dartois - Publié le 03.08.2020 - Mis à jour le 04.08.2021

1989 : la cité engloutie dans l'étang de Thau, mythe ou réalité ?

Du côté de l'étang de Thau près de Sète, il existe une légende qui raconte qu'une cité fabuleuse existerait dans le fond de l'étang. Plongée au cœur d'un mystère...

 

Par Florence Dartois - Publié le 03.08.2020 - Mis à jour le 04.08.2021
La cité engloutie de l'étang de Thau - 1989 - 05:42 - vidéo
 
La cité engloutie de l'étang de Thau - 1989 - 05:42 - vidéo

Le 12 juillet 1989, le "Magazine de l'étrange" diffusé dans les estivales de France 3 Montpellier proposait une enquête archéologique mystérieuse. D'après la légende, il se cacherait une cité engloutie sous l'étang de Thau... un reporter menait l'enquête. Durant des siècles, la légende et les pêcheurs racontaient qu'il y avait une cité sous les eaux étincelantes de l'étang languedocien. Musique étrange, images du lac aux eaux calmes... le journaliste débute son récit, en forme d'interrogation, "Une véritable mer intérieure, superficie, 8000 hectares. Mais que recouvre exactement cette énorme masse d'eau ? Dans les veillées d'hiver d'autrefois, las anciens chuchotaient des confidences venues de loin. Dans les profondeurs de l'étang, disaient-ils, se dressaient les ruines d'une immense ville. Son fondateur mythique, Taurus le taureau, a enfiévré ainsi au fil des siècles l'imagination des poètes et des conteurs. Après l'Atlantide, pourquoi pas la Tauride ?

Interrogé sur le mythe, Louis-Paul Blanc, ancien professeur imaginait le destin tragique de la cité : "Comment cette ville aurait-elle pu disparaître ? Cette ville dont parlent les Sétois et les pêcheurs ? Elle ne pourrait disparaître qu'à la suite d'un cataclysme énorme. Par conséquent, je n'avais qu'à me tourner du côté du mont Saint-Loup, qui est un ancien volcan... du volcan se mettent à jaillir des flammes et des pierres. Un tremblement de terre se produit, un raz-de-marée se produit encore et ce qui devait arriver, arriva : la ville s'écroule dans un trou profond, recouverte immédiatement par les eaux. Et ainsi naquit l'étang de Thau, la ville a disparu. Voilà ! Voilà la légende". 

Intrigués des équipes d'archéologues ont tenté de retrouver la cité engloutie. Cinq ans de recherches, plus de 3.000 heures de plongée et un butin impressionnant. 700 objets remontés du fond de l'étang. Ce bilan du Groupe de recherches sous-marines fondé par Denis Fonquerle, le découvreur du célèbre éphèbe d'Agde, a mis en émoi le monde scientifique et douché les rêveurs de légende dorée.

De la légende au village préhistorique

Le pionnier de l'archéologie sous-marine revient sur la légende : "On racontait l'histoire d'un génie au cœur de l'État de Thau, qui voulant se défendre contre toutes les méchancetés des hommes un jour se souleva au fond de l'étang et engloutit la cité. Alors les pêcheurs vont s'en emparer et vont raconter l'histoire d'une cité fabuleuse qu'il voit. Il la voit !" Lui aussi a observé le phénomène mais on explication est moins poétique que celle des pêcheurs : "Je l'ai vu comme ils l'ont vu, mais c'est une émergence de vapeur d'eau et d'eau douce au cœur de l'étang, par 22 mètres de profondeur. Et on voit évidemment, par transparence, monter quelque chose à la surface, eux prenaient ça pour des colonnes d'un temple. Il voyaient même des cloches qui allaient et qui venaient. Mais cette eau douce se mélangeant brusquement à l'eau salée, excessivement salée, vous donne une couleur blanchâtre, genre pastis si vous voyez, et eux qui ne plongeaient pas et qui regardaient à travers l'eau prenaient ça pour des colonnes, quant à la cloche, au fur et à mesure des courants, ils voyaient aller et venir cette colonne d'eau et ils prenaient ça pour une cloche".

Avec l'archéologue plongeur, le mythe bat de l'aile. Fonquerle, fils de pêcheur, plonge dans l'étang de Thau depuis des années, au regard des vestiges retrouvés, sa conviction est faite. "Cette cité engloutie, un poète latin du quatrième siècle, Festus Avienus l'a décrite, c'est Poligium, un village préhistorique de l'âge de bronze. Il représentait l'avancée extrême du peuple ligure à l'Occident. Le dernier poste frontière qui les séparait d'un autre peuple, celui des Ibères. La description des lieux par Avienus est limpide et ne prête à aucune confusion. On y retrouve le mont Sétius, la montagne de Sète et Taurum, l'étang de Thau. C'est ici même que des Ligures ont vécu plus de trente siècles", précise le commentaire

Sur la fin de cette cité prospère, Denis Fonquerle apporte un autre argument implacable. Il a découvert avec son équipe les restes d'un habitat vieux de trente siècles. "18 pieux de bois, dont la partie supérieure était entièrement carbonisée. Alors, Poligium fut elle brutalement attaquée et détruite par les flammes ? Les exégètes continuent d'en débattre. Ce n'est que beaucoup plus tard que les eaux ont recouvert la terre". 

Denis Fonquerle précise que la cité a totalement vers la fin de l'époque étrusque : "La cité aura vécu quand même depuis environ 3000 avant Jésus-Christ jusqu'à 600 ans avant".

"Mais l'étang de Thau n'a peut-être pas encore livré tous ses secrets, Denis Fonquerle le croit. La Société nationale d'archéologie n'est pas du tout de cet avis. "Selon elle, il n'y a plus rien à découvrir dans l'étang. Toutes les fouilles désormais y sont interdites" conclut le journaliste. ainsi s'achève la légende de la mystérieuse cité de l'étang de Thau.

Pour aller plus loin :

Vivre avec l'étang, images et témoignages  (fresque web, Sète aglopôle, musée de l'étang de Thau, ina)

JT de Toulouse : fouilles archéologiques à Thau. Au large de Marseillan, les plongeurs du Groupe de recherches archéologiques subaquatiques d'Agde ont découvert les restes légendaires d'une cité lacustre préhistorique.(Janvier 1978)

Les découvreurs de légendes : contes du fond des mers. (France 3 Marseille 22 juillet 1986)

Nautilus : l'éphèbe d'Agde. Portrait de Denis Fonquerle, archéologue sub-aquatique et ses découvertes. (26 février 2000)

 

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