TF1 diffuse ce soir Les Bronzés. Sorti en salles le 22 novembre 1978, c'est désormais un film culte, qui dépeint avec humour et tendresse le quotidien très terre-à-terre d'un groupe de touristes en quête « d'aventures » dans un club de vacances. La réussite des Bronzés, c'est l'aboutissement d'un projet de vie pour une bande de copains qui ont décidé de s'unir pour créer, jouer et vivre de leur passion. Retour aux origines de la troupe du Splendid...

Tout commence au début des années 1960, dans un lycée chic de Neuilly...

A l’origine, ils sont quatre. Quatre collégiens qui se rencontrent en classe au lycée Pasteur de Neuilly, au début des années 1960. Le premier d'entre eux, l’élément « moteur » du groupe, de l’avis de tous, c’est Gérard Jugnot. Ses parents viennent de quitter Vincennes pour s’installer à Puteaux. De bons résultats scolaires lui permettent de fréquenter un établissement réputé de Neuilly, contrastant avec le milieu modeste de ses origines.

Pour s'extraire d'une jeunesse pas toujours drôle, il a une idée fixe : jouer la comédie, devenir un artiste. Il se lie d’amitié avec trois camarades de classe, Christian Clavier, Thierry Lhermite, et Michel Blanc, qui partagent son goût du théâtre et du « chahut » en classe.

Juste en face du lycée, Marie-Anne Chazel fréquente le cours secondaire de jeunes filles et rêve de « rencontrer des garçons ». Avec cette bande de joyeux drilles, le courant va merveilleusement passer.

"Chacun a développé ce qu'il était, a fait de lui-même son propre personnage"

Tsilla Chelton, professeure de théâtre

Un jour, au lycée, une professeure d'art dramatique vient donner un cours sur le théâtre aux jeunes de la classe. Cette rencontre avec Tsilla Chelton, qui incarnera plus tard le célèbre rôle de Tatie Danièle (1990), sera le déclic. La bande s'inscrit à ses cours de théâtre. C'est elle qui va révéler le meilleur en eux, observant leurs failles et leurs tics de personnalité. 

En 1974, la bande de copains fonde Le Splendid

Avec Josianne Balasko, la bande de copains fonde la troupe du Splendid, un café-théâtre installé dans une ancienne pizzeria de Montparnasse. Les débuts sont laborieux. N'ayant aucune expérience en restauration, les jeunes acteurs improvisent une vente de glaces très approximative.

Mais l'enthousiasme est là, et les projets s'enchaînent. La troupe emménage au 10 rue des Lombards, dans le 4e arrondissement. La troupe, désargentée, trouve un accord avec un club de vacances : c'est ce qui va fournir l'inspiration aux Bronzés...

D'Amours, coquillages et crustacés aux Bronzés... 

C'est ainsi que, inspirés par ces vacances « studieuses », les amis du Splendid vont écrire en 1977 une nouvelle pièce, la septième depuis les débuts de leur aventure commune.  Amours, coquillages, et crustacés rencontre un franc succès. L'histoire, vous la connaissez, puisqu'il s'agit de la matrice des Bronzés, que le réalisateur Patrice Leconte portera à l'écran l'année suivante, en 1978, avec, bien entendu, les mêmes acteurs. Pour le plus grand plaisir des téléspectateurs, toutes générations confondues...

Cyrille Beyer

Rédaction Ina le 22/11/2018 à 19:53. Dernière mise à jour le 17/07/2019 à 14:48.
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