Les joutes fluviales, entre folklore et passion

Redaction Ina le 09/08/2017 à 16:18. Dernière mise à jour le 09/08/2017 à 16:25.
Economie et société Sport

Pour se rafraîchir au cœur de l'été, si l'on exclut les boissons fraîches et la baignade, il vous reste les joutes fluviales. A partir de la mi-août, elles divertissent partout où l'eau coule, mais surtout dans le Languedoc. Ina.fr vous plonge dans le bain d'une tradition antique, toujours bien vivace... celle de la joute maritime.

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Il existe des sports venus d'époques lointaines qui suscitent toujours autant de passion. C'est le cas de la joute nautique. Ce sport pratiqué essentiellement en France, en Allemagne et en Suisse, consiste en une confrontation entre deux jouteurs, munis d'une lance, perchés sur la plateforme de leur barque propulsée par des rameurs. La pratique de la joute est aussi multiple que les régions qui l'accueillent mais l'objectif est clair "faire boire le bouillon à l'adversaire". A vos rames !

A chaque région sa joute

Il existe plusieurs méthodes de joutes selon les régions.

1957. La fête de la mer à Palavas-les-Flots dans l'Hérault se termine par une joute bien arrosée.

1969. Joutes sur le canal de La Fontaine à Nîmes à la fin de la feria.

1974. Les fêtes provençales au Grau-du-Roi. Le village de pêcheurs joue la carte du charme et du pittoresque. La fête de la mer connait un énorme succès. Le clou du spectacle : la joute festive.

1975. A Agde dans l'Hérault, on bichonne ses barques de joutes… elles sont même baptisées !  

Les joutes sétoises

De la mi-juin à début septembre, plus qu'un sport, au-delà du folklore et de la tradition, les joutes investissent Sète et reflètent l'âme des Sétois. Tout un cérémonial accompagne les tournois. Ils sont précédés d’un défilé de jouteurs, tous vêtus de blanc et coiffés d'un canotier, accompagnés par la musique traditionnelle, où le hautbois et le tambour occupent la place centrale.

Le déroulement d'une joute est toujours identique. Une première passe d’honneur ouvre le tournoi. Les jouteurs présentent leurs lances et se saluent lorsque les barques se croisent. Puis les deux adversaires, juchés sur la tintaine des barques, la poitrine protégée par le pavois, tentent de se faire tomber à l’eau lorsque les bateaux se croisent, avec une lance de bois à bout ferré.

Pendant ce temps, sur la terre ferme, des fanfares "chauffent" l'ambiance et saluent les jouteurs victorieux et les passes spectaculaires à grands coups de cuivres et de grosses caisses!

Des règles précises régissent ces combats, ne pas les respecter entraine une disqualification immédiate. Spectacle garanti...

1994. Reportage sur les jeux d'eau avec les joutes de Sète, un sport nautique inscrit dans les gènes des Sétois.

Paroxysme de la Saint Louis

Durant la Saint Louis (25 août), des gradins sont installés le long des quais du Canal Royal pour que la foule des supporters puisse assister à de spectaculaires combats sans en perdre une miette. Pour le vainqueur du grand tournoi de la St louis, c'est l'immortalité assurée : depuis 1666, son nom est gravé pour la postérité sur un pavois, dans la salle des joutes du Musée Paul Valéry... autant dire que chacun s'entraîne avec acharnement...

2001. La préparation des chevaliers de la Saint Louis.

1970. Cette année-là, les jouteurs se sont grimés en femmes… Une parodie non dépourvue de qualités sportives. C'est la seule fois où la "gente féminine" posera le pied sur la barque car ce sport est interdit aux femmes...

1981. Du rififi à la Saint Louis. Sous un soleil chaleureux, un événement extraordinaire se produit… Pas de finale car le jury disqualifie les équipes finalistes… Un membre du jury, plutôt chahuté, explique pourquoi les concurrents ont été disqualifiés… La Lance Sportive Sétoise remporte donc le tournoi, par défaut, en l'absence de vainqueurs!

2010. Les touristes sont sous le charme de ces joutes pratiquées depuis plus de 350 ans à Sète. Ils sont 10 000 à soutenir les jouteurs. A la fin des jeux, place à la "Macaronade"… Une autre tradition, mais culinaire cette fois.

2015. La compétition festive n'est pas prête de s'éteindre car la fièvre des joutes se transmet de génération en génération. Rencontre avec des anciens et des espoirs qui rêvent de remporter la coupe…