Personne n'a oublié la chanson La Corrida, écrite et interprétée par Francis Cabrel en 1994. Dans ce titre, le chanteur se glisse dans la peau d'un taureau mis à mort dans l'arène. Une chanson poignante dont l'artiste acceptait d'évoquer la genèse dans cette interview rare.

Le 22 juin 2000, dans l'émission C'est au programme, Frédéric Zeitoun présente l'interview qu'il vient de réaliser en compagnie d'un artiste plutôt discret, Francis Cabrel. Le journaliste a profité de son passage aux Internationaux de tennis de Roland Garros pour lui demander de raconter l'origine de l'un de ses plus gros succès, La Corrida, incluse dans l'album Samedi soir sur la Terre sorti en 1994. Ce plaidoyer anti-corrida, il le compose en 1993...

"... j'ai eu vraiment le cœur soulevé, j'ai trouvé ça insupportable"

"La Corrida, c'est venu parce que j'aime beaucoup l'Espagne. Je suis allé en voir en visitant le pays. Je suis tombé sur des corridas qui s'appellent novilladas, c'est-à-dire des corridas qui sont un peu pour toreros débutants, mais ce sont quand même des carnages épouvantables… selon moi. Et puis après, pour en avoir le cœur net, je suis revenu à Bayonne, en 1993, et là j'ai eu vraiment le cœur soulevé, j'ai trouvé ça insupportable".

"Ce soir la femme du torero dormira sur ses deux oreilles"

Francis Cabrel décrit ensuite comment le processus de composition s'est déroulé : "C'est parti de la phrase, "ce soir la femme du torero dormira sur ses deux oreilles". C'est une espèce de jeu de mots un peu équivoque. En fait, j'ai tout construit là-dessus. En rentrant, j'étais dans une voiture, j'avais le dictaphone au fond du coffre. Il s'esclaffe, "je me suis arrêté avec le thème "ta tala tala tala…" et puis, quelques phrases. Donc il fallait tout de suite capturer tout ça !"

 "... je n'écris pas des chansons pour que les gens pleurent non plus ! "

La puissance émotionnelle de sa chanson, le compositeur en prend conscience lors de l'enregistrement du titre au studio Polydor de Toulouse, il se souvient : "la première fois qu'on l'a tourné à Toulouse, dans le studio, quand on est revenu dans la pièce, parmi les techniciens, il y en avait quelques-uns qui étaient touchés. Déjà c'est émouvant de voir quelqu'un pleurer, mais quand c'est des garçons ou des hommes… C'est encore plus impressionnant ! Il ajoute penaud : "bon, et puis moi, je n'écris pas des chansons pour que les gens pleurent non plus ! J'essaye d'émouvoir, mais de là à aller jusqu'aux larmes… Ça révélait une nature encore plus sensible que la mienne." Ironise-t-il.

"... Nicolas Reyes est quand même vraiment exceptionnelle !"

Une partie de la chanson est en espagnol, pour chanter ces passages, il a fait appel au chanteur d'un groupe célèbre, les Gipsy Kings.

"Donc j'avais fait toute l'affaire en espagnol. J'adore l'espagnol. Ça relève du même truc : la corrida, l'Espagne... Et alors, on a tout de suite pensé au chanteur des Gipsy Kings que j'adore et qui a une voix, pour moi, c'est comme Joe Cocker ou Ray Charles, c'est la voix du flamenco la plus éraillée, et dieu sait si le flamenco a des voix puissantes et cassées, mais celle de Nicolas Reyes est quand même vraiment exceptionnelle !"

"... le public n'étant pas dupe, ceux qui restent, ce sont des gens sincères"

Pour terminer l'entretien, le journaliste l'interroge sur sa sincérité apparente. Réalité ou posture ? "Moi, ma théorie, c'est que tous les gens qui ont réussi dans ce métier sont des gens qui sont restés vrais. En tout cas, les gens de ma famille musicale, celle des Restos du cœur. Je pense que les gens qui ont réussi en ne l'étant pas n'ont pas pu durer, parce qu'il y a une telle falaise ! S'il faut devenir quelqu'un d'autre en public, c'est tellement… Enfin, c'est jouable, bien-sûr, mais c'est quand même un peu compliqué. Donc, le public n'étant pas dupe, ceux qui restent, ce sont des gens sincères. Pour moi, oui."

Pour aller plus loin

Découvrez cette version audio de la chanson, enregistrée et diffusée le 2 novembre 2000, l'émission Pollen sur France Inter, au Festival "Les Nuits de Champagne 2000".

Florence Dartois

Rédaction Ina le 11/05/2020 à 15:08. Dernière mise à jour le 12/05/2020 à 08:52.
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