Fred Mella, le dernier membre des Compagnons de la chanson est mort le samedi 16 novembre, à l'âge de 95 ans. C'était le dernier survivant de ce groupe célèbre des années 50 à 70, qui accompagna notamment Edith Piaf. Hommage.

Le soliste des Compagnons de la chanson, c'était le visage souriant et la voix inimitable  du groupe créé en 1941. Après la Libération, les chanteurs se font remarquer par des parrains célèbres tels Yves Montand et Charles Aznavour mais surtout Edith Piaf, qu'ils accompagnent notamment lors de sa tournée aux Etats-Unis à la fin des années 40. Avec elle, ils vont connaître la gloire et sceller une amitié durable. Leur "tube" commun, un titre empreint d'émotion, retrace la vie d'un homme, Jean-François, de sa naissance à sa mort, scandée par des cloches : Les trois Cloches. Quelques années après la fin de leur collaboration, le 14 mai 1956, les Compagnons retrouvent Edith Piaf sur la scène de l'Alhambra, où est enregistrée l'émission radio-télévisée La joie de Vivre.

Avant de chanter, Edirh Piaf précise "Il faut tout de même qu'on vous avertisse, ça fait sept ans que nous n'avons pas chanté ensemble. Alors on a bien essayé de la répéter, de la retrouver mais on n'est pas certains de l'avoir retrouvée complètement. Alors si vous entendez parfois des cloches superflues ou des "lalala", ne vous inquiétez pas, ce n'est pas grave, à la fin, on arrivera à la conclusion..." Des propos accueillis par le rire du public et le sourire complice de Fred Mella.

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Sur le plateau de La joie de Vivre

Gilbert Bécaud est l'invité d'honneur du programme de variétés et accueille ce jour-là les neufs choristes et leur "Pygmalion en robe noire", Edith Piaf. Près d'elle, Fred Mella, tout sourire pendant l'interprétation, ne peut dissimuler sa joie de retrouver sa "mentore". 

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Le groupe a fait ses adieux en 1983 et donné un dernier concert en 2008, sur leur scène fétiche de L’Olympia, 25 ans après les adieux des Compagnons de la Chanson.

Les autres "Compagnons" se prénommaient Jean Broussolle (1920-1984), Guy Bourguignon (1920-1969), Jean-Louis Jaubert (1920-2013), Hubert Lancelot (1923-1995), Jean-Pierre Calvet (1925-1989), Gérard Sabbat (1926-2013), Jo Frachon (1919-1992) et René Mella (1926-2019), frère de Fred, décédé fin septembre.

Pour aller plus loin

Une autre version de la chanson Les trois cloches, Fred Mella chante la partie d'Edith Piaf (19 novembre 1965)

D'autres vidéos sur les Compagnons de la chanson

Rédaction Ina le 19/11/2019 à 11:10. Dernière mise à jour le 19/11/2019 à 11:23.
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