C'est le jeu le plus ancien du paysage radiophonique français... Tour à tour Jeu des cent mille francs par jour (1958), Jeu des mille nouveaux francs (1960) puis Jeu des mille francs jusqu'en 2001... C'est aujourd'hui le Jeu des mille euros... Diffusé chaque jour avant 13h00 sur France Inter, il est enregistré partout en France. C'est depuis le début, un jeu itinérant. Chaque jour, environ un million auditeurs tentent de répondre aux questions blanches ou bleues... Un succès inégalé et jamais démenti.

C'est Henri Kubnick qui a l'idée de ce divertissement en 1958. Il l'animera quatre ans avant de passer le flambeau à Henri Lanzac, puis Lucien Jeunesse, Louis Bozon et depuis juin 2008, Nicolas Stoufflet.

Le principe du jeu

Chaque émission débute par une courte description bucolique des intérêts historiques ou touristiques de la ville d'enregistrement. Le principe du jeu est simple et a peu évolué au fil de ces six décennies : des auditeurs envoient des questions auxquelles les candidats régionaux doivent tenter de répondre. Les questions portent une couleur : blanche, rouge ou bleue. Lorsque le candidat butte sur une question, il peut être rattrapé par une autre question. S'il échoue à nouveau, l'auditeur gagne une petite somme. Lorsque les candidats répondent à toutes les questions, on leur propose alors de remettre leur gain en jeu avec un "banco" puis un "super banco" que le public présent prend plaisir à scander.

Dans tous les cas, il n'y a pas de perdants puisque les candidats repartent toujours avec des cadeaux (boites de jeux, poste de radio etc.)

1958-1962 ; Cent mille francs par jour par Henri Kubnick

Le 19 avril 1958, les auditeurs de la RTF découvrent un nouveau jeu radiophonique sur l'antenne de Paris Inter, il s'agit de Cent mille francs par jour. Créée et animée par Henri Kubnick, l'émission est déjà itinérante et se déroule chaque jour dans une ville différente sous le chapiteau du cirque Pinder. Après avoir décrit la ville hôtesse, Kubnick lance le jeu. Il s'agit dans un premier temps de retrouver un objet dissimulé dans la ville, puis de répondre à des questions pour remporter un chèque de 100 000 francs mis en jeu. Un renfort peu l'aider à trouver les réponses.

Ce jour-là, le 29 avril 1958, on recherche le couteau du cuisinier de la caravane du cirque Pinder. Un Bordelais, Eloi Delpech, arrive au micro et annonce qu'il a découvert l'objet. Il gagne un tourne-disque. Emile Dafosse, l'aidera à remporter le prix. Parmi les questions du jour : "Si une araignée myope voulait se faire faire des lunettes, combien de verres devraient-ils y avoir ?"

1962 à 1965 : Le jeu des mille nouveau francs par Roger Lanzac

En 1962, le jeu est de retour à Bordeaux, animé par Roger Lanzac. On peut déjà y trouver les fameuses questions "banco" et "super banco". Cette fois-là, ce sont des étudiants qui jouent… On aperçoit le réalisateur de l'émission Pierre Duflot qui note les réponses. Le célèbre xylophone, qui égrènera buentôt les trente secondes fatidiques avant la réponse, est remplacé ici par un autre instrument plutôt étrange…

Enregistrement du jeu à Marseille. Annonce des sélections qui auront lieu sur le Vieux Port.

De 1965 au 7 juillet 1995 : Lucien Jeunesse, "Chers amis bonjour..."

En 1965, Lucien Jeunesse prend les commandes du jeu. Sa formule  "Chers amis bonjour" en début de programme est devenue légendaire. Tout comme celle qu'il lançait à la fin de chaque émission aux auditeurs "A demain, si vous le voulez bien". En 1965, dans les coulisses, l'animateur explique le succès de ce divertissement "honnête". Il décrit comment s'effectue la sélection des questions.

Le jeu à Reims en 1966. A l'époque, Lucien Jeunesse remet la somme gagnée en billets. "Tout le monde est gagnant dans ce jeu, aussi bien le candidat que les auditeurs qui ont envoyés les questions. C'est pourquoi ce jeu marche aussi bien depuis tant d'années."

En 1995, après avoir passé trente ans à sillonner les routes, l'animateur de 71 ans, annonce qu'il stoppera le jeu en juillet. Dans cette interview, en direct de Trets (Bouches-du-Rhône), il explique qu'il a demandé à la direction de France-Inter de partir "sur la pointe des pieds". Il souhaite se livrer à d'autres activités et notamment faire son voyage de noces d'argent avec son épouse "qui ne m'a pas beaucoup vu depuis trente ans". Il remarque que la culture des Français a progressé en trente ans. Il raconte ses débuts à Radio Luxembourg puis au "Jeu des mille francs" où il a succédé à Roger Lanzac.

Diffusé le 7 juillet, le dernier jeu du saltimbanque est enregistré en mai 1995. Ultime tour de piste. Il lance une dernière fois sa formule magique "Cers amis bonjour"… Celui qui a séjourné dans 10 000 chambres d'hôtels, pris 20 000 repas au restaurant, a passé 40 000 coups de fils à son épouse, fait son autoportrait et s'en va sans dire adieu…

Lucien jeunesse décédera en 2008.

A partir du 8 juillet 1995, Louis Bozon, la modernisation du jeu

Après le départ de Lucien Jeunesse, "l'institution radiophonique" est reprise par Louis Bozon, une voix des matinales d'Inter. Il change la tirade de fin d'émission par un "Je compte sur vous". Le public est conquis et l'animateur va moderniser le jeu en créant une émission spéciale jeunes.

 

En 2000, il explique cette longévité par le goût des Français à déguster chaque midi "cette madeleine de Proust". Et la recette fonctionne toujours, avec 1 à 1,2 millions d'auditeurs chaque jour.

En 2001, le jeu est rebaptisé… changement de monnaie oblige : Jeu des mille euros !

 Depuis 2008, Nicolas Stoufflet : toujours en tête des audiences

Nicolas Stoufflet connait le même succès que ses prédécesseurs et continue à visiter le terroir avec son équipe réduite. On assiste à l'enregistrement de l'émission à Rennes. L'animateur explique que c'est en Bretagne qu'il a pris le relais de Louis Bozon pour son premier jeu.

En 2011, Nicolas Stoufflet, en tournée en Lorraine, évoque ses origines régionales. Grâce au jeu, il découvre toutes les régions françaises avec plaisir. "C'est assez étonnant parce que finalement le Jeu des mille euros, il existe au-delà des animateurs. Je suis arrivé à l'animation du jeu parce que j'en avais envie. Il faut aimer cette émission pour la présenter […] le jeu a existé avant moi et il existera après moi. L'important c'est de ne rien changer quant aux éléments essentiels de cette émission, tout en y apportant sa petite touche personnelle…" Il explique qu'il a apporté des éléments sonores, et exporté l'émission à l'étranger à la rencontre des francophones, également férus du jeu grâce à Internet.

En 2012, l'animateur "itinérant" est en Auvergne, une région où il a vécu mais qu'il connaissait mal et a redécouvert avec le jeu.

Qui est monsieur "Ding Ding?" ?

Avant de donner leur réponse, les candidats ont trente secondes de réflexion. Ce délai est ponctué par un "ding ding" aigu et régulier, frappé sur un métallophone. Toujours le même, auquel les auditeurs sont habitués. Depuis 1990, c'est Yann Pailleret, attaché de production de l'émission, qui s'acquitte avec brio de cette mission périlleuse, en plus de l'organisation des tournées…

Pour aller plus loin

Micros et caméras : le jeu des mille francs (1970, premium) 

Le choix d'Inter : Le jeu des mille francs : Chers amis au revoir . Reportage réalisé par Claire Servajean à l'occasion du départ en retraite du célèbre animateur du jeu, Lucien Jeunesse, après trente ans d'antenne. (juillet 1995, audio)

Compilation de l'émission "Le jeu des mille francs" : compilation d'extraits sonores, dont certains inédits et fournis par l'équipe de l'émission. (Audio, 2002)

La France Ding Ding, feuilleton en 5 parties diffusé dans le JT de France2 du 28 avril 2008 au 2 mai 2008. Découvrez le quotidien de l'équipe du Jeu des mille euros avec ce feuilleton diffusé à l'occasion des 50 ans du divertissement itinérant. A l'époque, le jeu était présenté par Louis Bozon. 

Les cinquante ans du jeu en 2008 (vidéo)

En 1984, le jeu est à Dakar : trois émissions fournies par l'équipe. (audio)

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Le jeu animé par Lucien Jeunesse en 1969

Rédaction Ina le 17/04/2018 à 10:59.
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