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Roger Federer, jeune espoir du tennis en 1997

Roger Federer, jeune espoir du tennis en 1997

Roger Federer ne remportera pas Roland-Garros cette année après avoir déclaré forfait le 6 juin. Le Suisse est  le plus vieux joueur du circuit ATP et espère se ménager pour Wimbledon. Imaginait-t'il en 1997 qu'il connaîtrait une telle longévité ? Réponse dans cette interview du jeune joueur alors inconnu.


Par la rédaction de l'INA - Publié le 31.05.2021 - Mis à jour le 07.06.2021

Roger Federer, jeune espoir du tennis en 1997

Roger Federer ne remportera pas Roland-Garros cette année après avoir déclaré forfait le 6 juin. Le Suisse est  le plus vieux joueur du circuit ATP et espère se ménager pour Wimbledon. Imaginait-t'il en 1997 qu'il connaîtrait une telle longévité ? Réponse dans cette interview du jeune joueur alors inconnu.


Par la rédaction de l'INA - Publié le 31.05.2021 - Mis à jour le 07.06.2021
 

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Jukebox : Roger Federer


Roger Federer a annoncé ce dimanche son forfait pour la suite des Internationaux de France. Il permet ainsi à Matteo Berrettini, qu'il devait rencontrer ce lundi 7 juin, en huitièmes de finale, de se qualifier directement en quarts. A bientôt 40 ans, le joueur suisse espérait bien remporter cette année son second Roland Garros, après celui de 2009. A l'époque avec André Agassi, il était l'un des seuls joueurs à avoir gagné les quatre tournois du grand chelem depuis l'instauration du circuit professionnel. Une consécration, que le jeune joueur qu'il était à ses débuts espérait peut-être. Nous avons retrouvé l'une des premières apparitions du tennisman à la télévision française, c'était le 23 février 1997, dans l'édition régionale de "Midi sports Nord Pas-de-Calais".

Dans cette vidéo Roger Federer a 16 ans à peine. Il n'a pas encore débuté sa carrière professionnelle. Pourtant sa prestation fait déjà sensation. Alors qu'il vient de battre un jeune français en deux sets (6-4, 7-5) et de remporter la finale simple garçons du tournoi en salle à Marcq-en-Baroeul, les performances du  jeune sportif impressionne. Au point d'être qualifié d"'espoir de Bâle" par le journaliste qui souligne qu'en cinq matchs, "il n'a concédé aucun set à ses adversaires". Interviewé après sa victoire, le jeune gagnant qui affiche déjà le calme olympien qu'on lui connait, rêve d'atteindre le niveau de ses compatriotes : Jakob Hlasek, Marc Rosset ou Martina Hingis. D'un an son aînée, elle vient de remporter l'Open d'Australie à 16 ans. Un exemple pour le joueur bâlois qui espère que la nouvelle génération de joueurs suisses, dont il fait partie, prendra la relève des anciens : "J'espère qu'il y a plus de jeunes qui vont jouer. Il y a beaucoup de monde qui sort des clubs"…

Roger Federer allait entrer dans le circuit professionnel l'année suivante, en 1998. Il ne se doutait pas alors que vingt ans plus tard, en 2018, il deviendrait le No 1 mondial au classement ATP le plus âgé de l'histoire du tennis, à l'âge de 36 ans. Le Suisse co-détient avec Rafael Nadal le record masculin de vingt victoires dans les tournois du Grand Chelem. Après sa victoire à Roland Garros en 2009, il espère cette année encore soulever la coupe des mousquetaires pour la seconde fois de sa carrière.

Florence Dartois

Pour aller plus loin : 

JT Toulouse soir : Roger federer, nouvel espoir mondial, "J'y crois pas trop mais j'espère me qualifier demain"... (26 septembre 1998)

Roland Garros : Roger Federer qui se sait "plus relax" explique "Il y a toujours une chance contre Rafael Nadal". (Mandat Le Parisien, 22 mai 2009)

19-20 édition nationale F3 : Roger federer remporte Roland Garros. (7 juin 2009)

Roland Garros : la finale interrompue par un intrus. (7 juin 2009)


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