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Lettres au Père Noël, un service public depuis 1962

Lettres au Père Noël, un service public depuis 1962

Comme chaque année, les enfants peuvent écrire leur lettre de souhaits au Père Noël. Un service gratuit mis en place par la poste depuis 1962 ! Retour sur cette opération de communication du Père Noël.


Par la rédaction de l'INA - Publié le 05.11.2019 - Mis à jour le 05.11.2019

Lettres au Père Noël, un service public depuis 1962

Comme chaque année, les enfants peuvent écrire leur lettre de souhaits au Père Noël. Un service gratuit mis en place par la poste depuis 1962 ! Retour sur cette opération de communication du Père Noël.


Par la rédaction de l'INA - Publié le 05.11.2019 - Mis à jour le 05.11.2019
 
Comme chaque année, les enfants peuvent écrire leur lettre de souhaits au Père Noël. Un service gratuit mis en place par la poste depuis 1962 ! Aujourd’hui des listes de jouets du monde entier arrivent au bureau de poste de Libourne. Retour sur cette opération de communication du Père Noël.

"Et où tu lui as écrit au père Noël ? Je lui ai écrit dans les étoiles…"

Dans les étoiles, au deuxième nuage à gauche ou dans la forêt lointaine. Toutes les adresses mènent au père Noël. Enfin, plutôt au service exceptionnel mis en place par la poste et ça depuis 1962 ! Cette année-là, c’est le ministre des postes télégraphes et téléphones de l’époque, Jacques Marette, qui lance cette opération. Le but, inciter les enfants dès le plus jeune âge à écrire des lettres. Quatre ans après le lancement, les PTT expliquaient le principe de la boîte aux lettres du père noël.

"L’administration des PTT a voulu que tous les enfants qui écrivent au père Noël aient une réponse, alors elle a créé un service centralisé à Paris où tous les enfants dans un village ou dans une grande ville. Tous ces envois nous parviennent et là nous les traitons."

Dès 1967, ce service est transféré à Libourne en Gironde. Le principe reste le même : les lettres sont lues et les enfants reçoivent en retour une carte du père Noël.

"Cher papa Noël… Christine, 4 ans, j’essaye d'être gentille, simple". Tout est indiqué, même le prix. 

Ce qui était une opération de communication des PTT devient alors une tradition… Au point qu’une logistique nationale se met en place tous les ans au mois de décembre

"Au début, dix lettres par jour, maintenant une centaine. PTT et SNCF se dépêchent de tout envoyer à Libourne. C’est là la succursale du Père Noël. Il répondra à chaque lettre. Il n'y a pas que les enfants qui prennent ça très au sérieux !"

Face à ce succès, certains ont voulu surfer sur le phénomène ! Loin du service gratuit de la poste, dans les années 90’.... des numéros spéciaux pour joindre le père Noël voient le jour... Appels surtaxés et répondeur mécanique qui coupe la parole. La magie de Noël est bien loin.

Aujourd’hui, il y a le téléphone, les emails, les sms… Mais la bonne vieille lettre reste indétrônable. En 2016, le bureau de Libourne en a reçu 1.2 millions. Venant majoritairement de France mais aussi de 140 pays étrangers !

Voir aussi...

Le module ina-France info de Géraldine Cornet-Lavau (2017)


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