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L'histoire du Festival de Cannes

L'histoire du Festival de Cannes

Le 75e Festival de Cannes offre pendant deux semaines un panorama scintillant de la crème du cinéma international. Rétrospective en archives sur quelques temps forts de la plus grande manifestation mondiale consacrée au septième art.

 

Par la rédaction de l'INA - Publié le 26.03.2009 - Mis à jour le 17.05.2022
 

Après deux ans perturbés à cause de la crise du Covid, le Festival de Cannes déroule à nouveau le tapis rouge pour accueillir les grands noms du cinéma international. Cette 75e édition est présidée par Vincent Lindon. L'occasion de revenir sur l'histoire du festival à travers quelques archives marquantes des précédentes éditions.

L'archive en tête d'article issue des Actualités Françaises de 1965 revient sur les premières années de cet événement incontournable du 7e art. Au cours des années trente, la France décide d'organiser un nouveau festival international du cinéma pour concurrencer l'unique manifestation du genre à l'époque : la Mostra de Venise. Fortement influencé par les régimes fascistes, le rendez-vous vénitien suscite alors l'indignation dans le monde du cinéma. La première édition du festival français doit avoir lieu à Cannes au mois de septembre 1939. La ville est choisie pour « son ensoleillement et son cadre enchanteur ». Interrompues par le début de la Seconde Guerre mondiale, les festivités ont finalement lieu au mois de septembre 1946. S'agissant alors plus d'une célébration cinématographique qu'une véritable compétition, tous les films présentés -plus d'une vingtaine au total- repartent avec un prix.

Distinction suprême

La popularité immédiate du Festival de Cannes incite les organisateurs à établir très vite une sélection et un système de récompense précis, toujours respecté aujourd'hui. Chaque année, une vingtaine de longs métrages sont sélectionnés et concourent pour la Palme d'Or, distinction suprême de la compétition qui garantit aux films honorés un important succès en salle et une renommée internationale. Pourtant, le choix des films primés a souvent suscité la polémique. En 1987, Maurice Pialat reçoit la Palme d'or pour son sulfureux Sous le soleil de Satan, racontant l'histoire d'un abbé qui rencontre le diable. Hué par le public, le cinéaste leur adressera un cinglant et définitif : « Sachez que si vous ne m'aimez pas, je ne vous aime pas non plus ! » . Une scène à revoir ci-dessous.

En plus de la Palme d'Or Le Jury officiel des longs métrages, composé de personnalités du cinéma différentes tous les ans, remet huit autres prix. Le Grand Prix récompense un film original et recherché. Il permet au jury, souvent en proie à de fortes hésitations, de célébrer une œuvre qui aurait pu remporter la Palme d'or. Le Prix d'interprétation féminine et masculine peut être attribué à un acteur ou une actrice non-professionnels. Ainsi, en 2003, le jury présidé par le réalisateur Patrice Chéreau, décide de récompenser le turc Muzaffer Özdemir, architecte de profession, pour sa performance dans Uzak. Si la sélection officielle des longs métrages reste l'événement le plus médiatique, les autres sections du Festival - comme la sélection des courts métrages ou la quinzaine des réalisateurs - assurent aux œuvres retenues une reconnaissance toute aussi importante.

Un tremplin artistique

Ainsi, le festival revêt une place prépondérante dans l'histoire du septième art et reste la manifestation qui a dévoilé de grands noms du cinéma mondial. Dès sa première édition, les organisateurs honorent Roberto Rossellini, l'initiateur du néo-réalisme italien, en remettant le Grand Prix à son film Rome, ville ouverte. En 1974, Mean Streets de Martin Scorsese est projeté en ouverture de la Quinzaine des réalisateurs. Inconnu à l'époque, le réalisateur américain obtient la Palme d'Or deux ans plus tard pour Taxi Driver. De nombreux cinéastes étrangers ont accédé à la notoriété après leur passage sur la Croisette. Ainsi, le bosniaque Emir Kusturica obtient la Palme d'Or en 1985 pour son film Papa est en voyage d'affaire. Devenu dès lors l'un des réalisateurs les plus populaires de sa génération, il est nommé président du Jury des longs-métrages en 2005.

Smoking et paillettes

Mais Cannes, c'est avant tout le grand rendez-vous annuel des stars du monde entier. Gary Grant, Clint Eastwood, Bruce Willis, Romy Schneider ou Nicole Kidman. Tous se pressent chaque année sur la Croisette et attendent avec impatience la légendaire montée des marches. Moment crucial des festivités, les vedettes rivalisent alors d'imagination pour provoquer les plus grosses cohues et attirer les objectifs des paparazzi. En 1997, Mila Jovovich, venue présenter Le Cinquième élément de Luc Besson, gravissait les vingt-quatre marches du Palais des Festivals vêtue d'une simple toile d'araignée dorée.

La montée des marches du jury
1997 - 01:07 - vidéo

Plutôt que d'opter pour des tenues excentriques ou dénudées, certaines personnalités du cinéma improvisent de véritables mises en scènes sur le tapis rouge. En 1963, pour annoncer son film Les Oiseaux, Alfred Hitchcock arrivait sur les marches muni de petits paniers. Soudain, il en laissait s'échapper des dizaines de colombes, qui s'envolaient gracieusement vers le ciel.

Le festival de Cannes
1963 - 00:45 - vidéo

Ses starlettes

Comment ne pas évoquer celles qui contribuèrent à façonner la légende cannoise : les starlettes. Inspirées par l'indétrônable Brigitte Bardot, ces femmes, souvent très jeunes, osaient tout pour se faire remarquer sous l'objectif des photographes. Hommage à ces superstars anonymes de la Croisette à découvrir ci-dessous.

 

Festival de Cannes : les starlettes
2019 - 02:47 - vidéo

Pour aller plus loin :

  • La Fresque consacrée au festival de Cannes : Le festival de Cannes L'histoire du Festival de Cannes : les films, les réalisateurs, les prix, les fêtes : vivez et revivez les moments les plus emblématiques de ce grand rendez-vous cinématographique unique au monde.

 

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