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Hubble, le premier téléscope spatial qui a observé les limites de l'Univers

Hubble, le premier téléscope spatial qui a observé les limites de l'Univers

Le télescope James Webb, le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l'espace, marche depuis le 25 décembre 2021 dans les pas du mythique Hubble, avec l'ambition d'éclairer encore plus avant l'humanité. 

Par la rédaction de l'INA - Publié le 22.12.2021 - Mis à jour le 25.12.2021
Hubble, le premier télescope spatial - 2021 - 02:45 - vidéo
 

Trente ans que les astronomes l'attendent : le télescope James Webb, le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l'espace, est enfin prêt à rejoindre les étoiles, pour remonter aux origines de l'Univers et explorer des planètes extrasolaires semblables à la Terre.

Samedi 25 décembre, le télescope de la Nasa, embarqué dans la fusée Ariane 5, a décollé depuis la base de Kourou en Guyane. Le chef de l'Etat Emmanuel Macron a salué un jour qui « restera à jamais gravé dans l'histoire de la conquête spatiale ».

Le télescope James Webb va désormais marcher dans les pas du mythique Hubble, avec l'ambition d'éclairer plus avant l'humanité.

Imaginé dès 1989, le « JWST » (James Webb Space Telescope, du nom d'un ancien dirigeant de la Nasa) a été élaboré avec l'aide des agences spatiales européenne (ESA) et canadienne (ESC) pour ses instruments. D'innombrables problèmes de développement ont conduit à maints reports de son lancement prévu dans les années 2000 et à un quasi triplement du coût, aujourd'hui proche de 10 milliards de dollars.

Cet «observatoire généraliste », sans égal en taille et en complexité, est doté d'un immense miroir, composé de 18 segments hexagonaux, mesurant 6,5 mètres de diamètre soit près de trois fois celui de Hubble. Il pourra travailler à l'abri des perturbations, condition indispensable à son acuité visuelle, déployée dans le domaine de l'infrarouge: une longueur d'ondes invisible à l'oeil nu que Hubble ne pouvait voir. 

Enfin, là où Hubble a pu observer l'Univers jusqu'à 500 millions d'années après le Big Bang, son successeur peut espérer remonter jusqu'à 200 millions d'années « seulement » après l'explosion qui fit naître l'Univers, il y a 13,8 milliards d'années.

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