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Gérard Philipe lit un passage du «Petit Prince» de Saint-Exupéry

Gérard Philipe lit un passage du «Petit Prince» de Saint-Exupéry

Du 17 février au 26 juin 2022, le Musée des Arts Décoratifs présente la première grande exposition consacrée au «Petit Prince». Depuis 1946, date de sa première édition , des générations d'enfants ont découvert les interrogations du personnage sur l'humanité, l'amour et le sens de la vie.

 

Par Florence Dartois - Publié le 06.04.2021 - Mis à jour le 15.02.2022
Gérard Philipe "Le Petit Prince" - 1957 - 08:46 - vidéo
 

Jusqu'au 26 juin 2022, le Musée des Arts Décoratifs de Paris propose une exposition en hommage à l'une des œuvres littéraires les plus populaires dans le monde : Le Petit Prince. Ce roman d'Antoine de Saint-Exupéry a été traduit en une centaine de langues. Cette oeuvre recèle un message humaniste qui résonne dans le monde entier depuis près de 80 ans. 

Le Petit Prince sort en France aux éditions Gallimard le 6 avril 1946. Ce récit initiatique avait déjà été publié en 1943 à New York. C'est un texte intemporel dans lequel un aviateur tombé en panne dans le désert rencontre un petit garçon, un petit prince venu d'un autre monde pour chercher de l'aide. En effet, sa planète est menacée de destruction par une invasion de baobabs. L'enfant demande au pilote de lui dessiner un mouton qui pourrait manger les plantes menaçantes : « S'il te plait dessine-moi un mouton...» Oui, mais voilà, le mouton pourrait bien dévorer la magnifique rose, seul et unique amour de l'enfant.

L'archive en tête d'article est une lecture de l'un des passage les plus célèbre du conte. Ce 17 janvier 1957, dans l'émission « Cinéma en liberté », Gérard Philipe est reçu par Marcel L'Herbier pour parler de l'enfance. A la demande du producteur de l'émission, il accepte de lire un passage de ce texte qui le touche : « Le Petit Prince, c'est un petit peu l'enfance. Vous l'avez enregistré sur disque ce texte et vous avez gardé justement dans son interprétation la fraîcheur de ce personnage », lui fait remarquer Marcel L'Herbier. Après avoir résumé le début de l'histoire, l'acteur débute sa lecture. Nous sommes le cinquième jour de la rencontre entre l'aviateur et le Petit Prince, au moment où l'enfant lui demande si les moutons mangent les fleurs « Même avec des épines ? »

Une inspiration mystérieuse

Plusieurs hypothèses existent sur l'origine de ce texte. En 1964, dans une interview radio, Consuelo de Saint-Exupéry, l'épouse du pilote, établissait un parallèle entre le conte et leur histoire personnelle (il était le petit prince, elle la fleur). Elle évoquait ensuite la création du livre et des dessins, pour lesquels de nombreux amis avaient posé.

Une autre hypothèse raconte que l'inspiration lui serait venue lors d'un voyage à Moscou en 1935. Dans un train, Antoine de Saint-Exupéry aurait remarqué un enfant ressemblant à Mozart. Il se serait dit alors : « Voici Mozart enfant. Les petits princes des légendes n’étaient point différents de lui ». Le personnage du Petit Prince était né.

L'homme politique Pierre Sudreau , ami de l'écrivain, affirmait qu'il aurait personnellement inspiré le personnage du petit garçon à l'écrivain. Dans un entretien réalisé par François George pour France Culture et diffusé le 5 mai 2003, il évoquait son amitié nouée avec l'auteur de Vol de Nuit durant son enfance. Il relatait leurs rencontres régulières, les premiers dessins du Petit Prince que l'écrivain griffonnait sur les nappes.

Des thèmes universels

Quoi qu'il en soit, cet ouvrage poétique et philosophique destiné aux enfants les amène, tout comme le personnage, à se poser des questions sur le comportement parfois absurde des adultes. En 1962, le réalisateur et scénariste Claude Santelli décrivait les thèmes soulevés par ce livre : « Le petit prince découvre que les êtres vivants s’attachent à des richesses qui n’en sont pas. […] Il découvre que les richesses sont des choses exceptionnelles auxquelles on tient, comme cette fleur sur sa planète.[…] Apprivoiser une chose, c’est créer des liens. »

Ce conte humaniste a immédiatement  connu un succès mondial retentissant. Au fil des décennies, Le Petit Prince est devenu un véritable phénomène culturel. C'est le troisième livre le plus vendu au monde derrière la Bible et Le capital de Marx ! C'est l’ouvrage non religieux le plus traduit au monde et le plus vendu, avec 145 millions d’exemplaires. Il a aussi été adapté au cinéma et en comédie musicale.

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