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Georges Brassens, une vie d'irrévérence

Georges Brassens, une vie d'irrévérence

Poète facétieux et engagé, parolier génial, irrévérencieux et tendre, Georges Brassens est né le 22 octobre 1921. Après 40 ans de carrière et quatorze albums, il reste l'un des piliers de la chanson française.

 

Par Florence Dartois - Publié le 29.10.2006 - Mis à jour le 21.10.2021
Georges Brassens "La mauvaise réputation" - 1969 - 02:14 - vidéo
 

Auteur de plus de 200 chansons (Chanson pour l'Auvergnat, La Mauvaise Réputation, Le Gorille, Les Amoureux des bancs publics, Les Copains d'abord...), Georges Brassens était également poète et aimait mettre les poèmes en musique. Il le fera avec succès pour François Villon, Victor Hugo, Paul Verlaine, Francis Jammes, Paul Fort, Antoine Pol, et bien d'autres, ce qui lui vaudra d'être récompensé en 1967 par le Grand prix de poésie de l'Académie française.

La musique pour Georges Brassens ? "Une sorte de vibration intérieure, quelque chose d'intense, un plaisir qui relève d'une certaine sensualité", selon son ami André Sève.  Et cette passion a pris racine dès l'enfance. Dans sa maison de Sète, où il naît le 22 octobre 1921, il y a avait sa mère qu'il qualifiait de "militante de la chanson", une passionnée de ritournelles napolitaines, et son père qui ne cesse de fredonner. La musique, et plus particulièrement celle de Charles Trenet ou de Tino Rossi, ainsi que sa passion pour la poésie empiètent largement sur son travail scolaire.

Mauvaise réputation et goût de l'amitié

Impliqué avec quelques copains dans une petite affaire de vol ("Pour offrir aux filles des fleurs, nous nous fîmes un peu voleurs", confiera-t-il dans Les quatre bacheliers), il est renvoyé de son lycée et doit quitter Sète à cause de sa "Mauvaise réputation" (ndlr : l'une des premières chansons qu'il écrira). Georges Brassens s'installe donc à Paris en 1940, où il est hébergé par sa tante dans le 14e arrondissement, et se fait embaucher comme ouvrier à l'usine Renault. Mais en 1943, le jeune homme est réquisitionné par le Service du travail obligatoire (STO) puis envoyé à Basdorf en Allemagne.

En 1944, profitant d'une courte permission, il décide de ne plus retourner en Allemagne et se cache chez un couple d'amis parisiens. Georges Brassens, qui restera dans cette petite maison sans confort pendant 22 ans, les honorera de ce geste dans deux chansons : La cane de Jeanne, pour son hôtesse et Chanson pour l'Auvergnat en hommage à son mari Marcel. L'amitié constitue pour lui une valeur essentielle : il s'agit du "seul (bateau) qu'ait tenu le coup, qui n'ai jamais viré de bord", comme il l'écrit dans Les copains d'abord.

Une notoriété tardive

La Seconde guerre mondiale terminée, le déserteur n'est plus obligé de se cacher et tente alors sa chance comme musicien. Il se produit dans plusieurs petits cabarets de la capitale… sans succès. Un jour, pourtant, son chemin croise celui de la chanteuse Patachou. Séduite par la liberté de son verbe, la vedette lui fait rencontrer le producteur Jacques Canetti en 1953. Cet éminent découvreur de talent, qui a déjà propulsé sur le devant de la scène Jacques Brel ou Edith Piaf, décide de le prendre sous son aile et lui ouvre les portes des plus grandes salles de spectacle, de Bobino à l'Olympia. Quelques mois plus tard, Georges Brassens est devenu une star internationale et se produit dans toute l'Europe ainsi qu'en Afrique du Nord. En 1979, dans l'émission "Top Club", il évoquait ses débuts.

Georges Brassens parle de ses débuts
1979 - 02:47 - vidéo

Georges Brassens évoque ses débuts et l'influence de Jacques Canetti.

Des textes engagés

Dès lors, le succès se confirme d'année en année. Le public, inconditionnel, est conquis par ses chansons poétiques et irrévérencieuses, dans lesquelles il n'hésite pas à brocarder la société qui l'entoure. Membre (provisoire) de la Fédération anarchiste, il utilise souvent ses chansons pour faire part de ses idées politiques, comme son désaccord avec la peine de mort dans Gare au gorille ou son antimilitarisme (Mourir pour ses idées). Musicalement, si tous ses textes sont accompagnés d'accords de guitare sèche, il les compose d'abord en scandant de la main le rythme sur un coin de table. Ce n'est que pour l'interprétation que le musicien se sert de sa célèbre guitare Favino. Dans l'émission "Top club" en 1979, l'artiste dévoilait sa méthode d'écriture.

 

A la fin des années 70, sa santé commence à décliner. Pendant l'été 1981, au plus mal, il trouve encore la force de retourner à Sète, où il meurt le 29 octobre. Sa Supplique pour être enterré à la plage de Sète (du nom d'une de ses chansons), n'a pas tout à fait été exaucée, puisque Georges Brassens repose non pas au cimetière marin de la ville, mais à celui du Py, surnommé "le cimetière des pauvres".

Brassens à Bobino, comme si vous y étiez ! La guitare, la moustache, l’œil espiègle, et la voix chaude aux "r" roulés, tout y est. Accompagné par Pierre Nicolas à la contrebasse, il interprète 17 chansons, parmi lesquelles La non demande en mariageSupplique pour être enterré sur une plage de Sète, ou encore Misogynie à part.

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