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1985 : le Rafale, avion du futur

1985 : le Rafale, avion du futur

Le ministre de la défense indonésien, Prabowo Subianto, a annoncé, jeudi 10 février, la signature d’un contrat pour six Rafale dans une commande totale d’une quarantaine d’appareils. Retour sur les débuts de cette vitrine de la technologie française.

 

Par la rédaction de l'INA - Publié le 15.01.2019 - Mis à jour le 10.02.2022
Avion "Rafale" - 1985 - 01:59 - vidéo
 

Près de deux mois après le « contrat du siècle » qui a vu Dassault engranger une commande de 80 avions Rafale de la part des Emirats arabes unis, l'avionneur français va vendre quarante Rafale à l'Indonésie. C'est le ministre de la défense indonésien, Prabowo Subianto, qui l'a annoncé, jeudi 10 février, avec un premier contrat pour six modèles. C'est la première fois que ce pays d'Asie du Sud-Est achète des avions français.

Longtemps boudé à l'étranger pour des raisons de coût et une préférence souvent données aux avions américains, le Rafale a commencé en 2015 une série d'exportations fructueuses. Cette année-là, c'était l'Egypte qui le premier commandait 24 avions, suivis par 36 Rafale vendus en 2016 à l'Inde et au Qatar. En 2020, la Grèce devenait son premier acheteur européen, suivi en mai 2021 par la Croatie, qui choisissait l'avion français au détriment de F-16 américains neufs, des F-16 israéliens d'occasion et des Grippen suédois neufs. En septembre 2021, la Grèce annonçait l'achat de 6 Rafale supplémentaires.

Entrée en service en 2002

C'est en 1985 que le prototype de l'avion Rafale est présenté sur le site des usines Dassault de Saint-Cloud. Le Rafale est alors le projet de nouvel avion des armées de l'air et de la marine nationale qui doit progressivement remplacer les flottilles de Mirage. C'est un avion omnirôle, à la fois chargé de missions de renseignement, de frappes aériennes, de police aérienne, et capable d'être embarqué sur un porte-avions. Il est annoncé comme étant à la pointe de la technologie, et réputé être l'un des meilleurs avions de sa génération. 

Un an après cette première présentation, le Rafale effectue son premier vol le 4 juillet 1986 sur la base militaire d'Istres. Mission accomplie pour le prototype. Un vol d'une heure qui permet à l'avion de voler à 1300 km/h à 11000 mètres d'altitude. Ce prototype va servir à réalisation d'un nouvel avion, le Rafale B, un modèle biplace, dont le premier vol a lieu en 1993. Les Rafale vont entrer définitivement en service en 2002, d'abord au sein de la Marine nationale, puis depuis 2006 dans l'Armée de l'air. 

Le premier vol du Rafale
1986 - 01:36 - vidéo

Pour aller plus loin : 

La précédente vente de Rafale à l'Egypte, via mediaclip, l'offre vidéo de l'INA pour les créateurs de contenus.

Salon de Farnborough : Rafale contre Eurofighter, un reportage diffusé le 2 septembre 1986 sur le journal d'Antenne 2.

Les essais du Rafale en mer, un sujet de "Pégase, le magazine du ciel, diffusé le 14 juin 1996.

Le Rafale au banc d'essai, un sujet diffusé lors de la cérémonie militaire du 14 juillet 2006 sur France 2.


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