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John Cale et Lou Reed du Velvet Underground en concert  le 29 janvier 1972 au Bataclan

La mythologie du Velvet Underground

Le Velvet Underground est né en 1965 à New York à l'initiative de Lou Reed et de John Cale, auxquels se joignent, Sterling Morrison et Angus MacLise. Ce dernier est remplacé rapidement par Maureen Tucker.

Engagé pour jouer au "Café bizarre", ils sont repérés par Andy Warhol. Il devient leur manager et décide de les produire.

John Cale à propos d'Andy Warhol (Charivari, France Inter, 2003)

Leur premier album en compagnie de l'ex mannequin allemand, Nico, égérie de Warhol à la voie sombre et tourmentée sort en 1967.

Nico raconte sa rencontre avec John Cale et Lou Reed au "Café bizarre" (1972)

Rencontre avec Nico et Andy Warhol en 1966

Malgré la présence de chansons devenues cultes depuis (Heroin ou Femme fatale) et une pochette d’album originale montrant une banane dessinée par le peintre, le disque ne connaît pas le succès. Restent les thèmes abordés qui interpellent pour leur nouveauté : drogues dures, univers SM, transsexuels...

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Après leur séparation avec Andy Warhol, le groupe ne connaitra plus de succès notable et va peu à peu se déliter. À la demande de Lou Reed, John Cale, avec qui il ne s’entend plus, est remplacé par  Doug Yule. The Velvet Underground signe dans la foulée un album éponyme en 1969 qui est une fois de plus un échec.

Leur maison de disque, la MGM, jette l'éponge et refuse de sortir leur dernier disque enregistré chez eux. (Il ne ressortira qu'en 1985 avec l’album Vu dont Lou Reed reprendra quelques titres en solo).

En 1969, c'est la débandade : Maureen Tucker, enceinte, abandonne le groupe, tandis que Lou Reed claque la porte à cause de sa dépendance aux amphétamines. Malgré ce marasme, ils parviennent enregistrer leur dernier album Loaded, ainsi qu’un live Live at Max's Kansas City qui sortira deux ans plus tard.

La mort d’Andy Warhol en 1987 réunit John Cale et Lou Reed en son honneur autour de l’album Songs for Drella (sorti en 1989).

Images du Velvet Underground en concert le 15 juin 1990, Jouy-en-Josas à la fondation Cartier

Puis, les quatre membres fondateurs se retrouvent en 1993 pour une tournée européenne.

La tournée européenne du Velvet passe à Prague en présence de Vaclav Havel (1993)

La mort de Sterling Morrison en 1995 met un terme définitif au groupe.

Le Velvet en musique…

Extraits du concert donné au Bataclan le 29 janvier 1972.

Lou Reed interprète Berlin, I'm waiting for my man et Heroin. John Cale interprète Ghost story. Nico interprète Femme Fatale.

Berlin par Lou Reed

Ghost story par John Cale       

I'm waiting for my man par Lou Reed

Lou Reed interprète Walk on the wild side le 17 septembre 1973 sur la scène de l'Olympia

Puis Heroin et White light-White heat

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Rédaction Ina le 25/03/2016 à 10:59. Dernière mise à jour le 29/03/2016 à 17:01.
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