Au salon de l'agriculture, le départ des visiteurs ne sonne pas la fin de la journée pour le cheptel et encore moins pour les soigneurs et les éleveurs. Bien au contraire, le salon prend des allures de ruche où tout le monde s'active. Lorsque les allées se vident, viennent l'heure des soins, du nettoyage des boxes et de la détente, mais pas forcément pour tout le monde...

En 1971, Louis Doucet passait une nuit "avec les fermiers de la porte de Versailles." 

"La nuit transforme les coulisses du salon en sympathique camping."

Une fois la nuit tombée, les vétérinaires s'activent auprès des animaux : "Nous pratiquons la réhydratation d'un veau nouveau-né. Il a une diarrhée rebelle qui s'est compliquée de pneumonie par la suite. Les animaux sont dans une ambiance surchauffée et ils s'en trouvent très mal. Nous les surveillons 24/24h. Il y a toujours trois d'entre nous qui sont présents ici."

Dans les boxes garnis de paille, on ne trouve pas que des animaux, mais aussi des éleveurs endormis… Ailleurs dans les boxes, on renouvelle la paille et on évacue le fumier qui va être donné aux horticulteurs de la région. Aux premières heures du jour, les chevaux sont toilettés et un éleveur s'active également à sa toilette et à un rasage de près :"Vous faites du camping là ? Oui, pour nous, c'est les vacances. Ça nous rappelle le régiment. Disons qu'on n'a pas tout le confort, mais ça va."

L'année suivante, en 1972, même activité nocturne pour la ménagerie, où tous les animaux sont représentés : "en passant du bovin, au mérinos de Rambouillet et autre mouton de Cher, sans oublier les chevaux boulonnais à la crinière tressée..."

C'est aussi la nuit que des habitués viennent récupérer la traite de lait, à la main ou à la machine. Un bon lait frais, cru et mousseux remplit les bouteilles et bidons tendus avec frénésie par les ménagères expertes : "Depuis 22 ans, je viens chercher du lait et je voudrais bien que ça dure toute l'année."

Pendant ce temps, certains éleveurs coupent des racines pour leur bête, qui au cours du salon consommeront 40 tonnes de nourriture.

Une autre tradition : le repas du soir : "Après seulement, on se met à table en famille, entre deux bottes de foin. Tous les éleveurs bien-sûrs ne couchent pas sur place, mais dans la plupart des stands, des hommes allongés sur la paille, ne dorment que d'un œil près de leurs animaux, tandis qu'une équipe de vétérinaires arpentent les allées pour surveiller le cheptel."

En 1983, les visiteurs partis et les stands vides, seuls restent une vingtaine d'éleveurs. C'est l'heure pour les chevaux de faire un peu d'exercice : "L'un après l'autre, les chevaux sont amenés dans le ring central pour qu'ils puissent se dégourdir les jambes."

Pendant que les chevaux se défoulent, du côté des éleveurs, c'est aussi l'heure de la détente… Repas bien arrosé et chants régionaux au menu, sous l'œil narquois d'une vache philosophe. Le chant des montagnards, repris par la troupe avinée, lui servira de berceuse…

En 1996, les nuits du salon sont toujours aussi agitées, et c'est d'ailleurs toujours de la faute des éleveurs, un peu trop fêtards et trop bruyants… En plus des chants, certains entonnent désormais des airs de cornet à piston. Pas l'idéal pour trouver le sommeil et cette éleveuse de poneys français de selle, Michèle Davenet, le déplore stoïque : "La nuit au salon de l'agriculture, les gens fêtent tous les soirs et en fait les chevaux ne dorment pas."

Et le manque de sommeil, ça rend nerveux ! Cet âne va faire comprendre, avec ses dents, à son éleveur, que trop, c'est trop ! "A cette heure-ci, ça se détend un petit peu et eux aussi. [l'âne le mord au bras] Aïe !"

En 2007, pour les vaches, au petit matin, c'est toujours la traite et le grand nettoyage. La toilette de chat, on ne connait pas. Surtout pour Lili, une vache de concours qui découvre aux premières heures, la piste où elle concourra plus tard dans la journée.

L'heure du café annonce la fin d'une courte nuit, avant l'arrivée du nouveau flot de visiteurs qui ne se doutent pas que la nuit, au salon, on ne dort jamais...

                                                                                                                                                                                                                                   Florence Dartois (INA)

Rédaction Ina le 21/02/2019 à 17:24. Dernière mise à jour le 21/02/2019 à 17:39.
Economie et société