D'après une idée de Sacha Guitry

Après la radio, après la scène, Mireille entreprend en 1955 une nouvelle expérience, suggérée par Sacha Guitry : enseigner la chanson à la radio et à la télévision. Un concept qui depuis a fait bien des émules ! Les cours sont enregistrés et diffusés pour la première fois à la radio le 18 mai 1955. Le Petit Conservatoire de la chanson a un parrain : Jean Cocteau. Ce dernier remet à Mireille, un dessin qui deviendra le logo de l'émission. Le succès s'installe et en 1960, le Petit Conservatoire est programmé à la télévision.
 Le principe de cette classe, gratuite et ouverte à tous, est simple : chaque semaine, après avoir auditionné une vingtaine de candidats, Mireille en retient quatre ou cinq. Les bancs du Petit conservatoire fourmillent de jeunes talents. Plusieurs d'entre eux connaîtront une glorieuse carrière : certainement que les conseils avisés de Mireille y sont pour quelque chose !

Rigueur et tendresse

Dans ses cours où la politesse et l'exigence sont de rigueur, Mireille appelle un élève devant le micro. Elle le présente, parle un peu avec lui, l'interroge sur ce qu'il fait actuellement. Elle tâche de comprendre le monde et la mode des ces jeunes tout juste sortis de l'adolescence. L'élève chante et le verdict tombe. Pas de vocalises ni d'apprentissage technique, mais des remarques sur la présentation, sur la diction ou sur la chanson en elle-même. Mireille est parfois dure, sévère, mais toujours fidèle à une volonté de faire progresser tous ces passionnés de musique. Elle donne beaucoup d'indications sur le côté scénique, comme par exemple la façon de se tenir : « Pensez-vous avoir fait des progrès mademoiselle Hardy ? », « C'était pas mal Alice Dona », « Dites-moi, Prévost, il y avait une autre chute à la chanson ? »
 Parfois, les remarques de Mireille dérangent : sur scène on boude, on promet de ne plus revenir… et souvent on revient. Mireille sait encourager ses élèves. Elle est attachante.

Les élèves

Souvent dissipés, parfois timides ou audacieux, les élèves du Petit conservatoire interprètent les chansons de leur choix. L'atmosphère est à la fois décontractée et studieuse : chacun écoute avec respect son camarade qui passe sur scène.
 Accompagné par le pianiste (toujours présent sur scène) ou une guitare à la main, chacun s'essaie à son domaine : du Johnny Hallyday au chant lyrique, en passant par des chansons personnelles, chacun présente ce qu'il veut, chacun défend son style. Ainsi, Alice Dona, Françoise Hardy, Daniel Prévost, Pascal Sevran, Yves Duteil, Claude Lemesle, Danièle Evenou et beaucoup d'autres ont joué le jeu des chansons solos mais aussi des duos, des quatuors ou des chœurs. Mireille orchestre les interprétations de ses élèves… jusqu'à ce qu'elle aussi pousse la chansonnette.

Rédaction Ina le 18/09/2006 à 00:00. Dernière mise à jour le 27/12/2016 à 12:15.
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