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La passion de l'aviation

Antoine de Saint-Exupéry voit le jour le 29 juin 1900 à Lyon.

Portrait à l'occasion de son centenaire, 2000

Il passe une enfance heureuse malgré le décès précoce de son père. Il obtient son baccalauréat en 1917 puis s'oriente vers les beaux-arts et l'architecture. Marie de Saint-Exupéry à propos de son fils

Marie de Saint-Exupéry, 1964 (audio)

Passionné d'aéronautique, il obtient son brevet de pilote en 1921 pendant son service militaire. Cinq ans plus tard, il est engagé par la compagnie Latécoère (future Aéropostale).

Portrait, 1965

Didier Daurat, alors directeur de l'Aéropostale se souvient du jeune homme timide qu'il embaucha dans les années 20.

Didier Daurat sur Antoine de Saint-Exupéry à l'Aéropostale, 1954

Désormais pilote professionnel, il transporte le courrier de Toulouse au Sénégal avant de rejoindre l'Amérique du Sud en 1929. Aux commandes de son avion, il prend tous les risques.

Saint-Exupéry  raconte son accident au Guatémala, 1938 (audio)

En 1936, il évoque un atterrissage forcé en Tripolitaine.

Atterrissage forcé en Tripolitaine, 1936 (audio)

L'aviateur écrivain

En parallèle à sa carrière aéronautique, il commence à écrire. Ses premiers romans s'inspirent de sa vie dans les airs : "Courrier sud" en 1929.

Adaptation radiophonique de Courrier sud, 1964 (audio)

et surtout "Vol de nuit" en 1931, qui rencontre un grand succès.

Antoine de Saint-Exupéry pilote de ligne, pilote de guerre, 1954 (audio)

A partir de 1932, Saint-Exupéry se consacre davantage à la littérature et au journalisme. Ses grands reportages au Viêtnam en 1934, à Moscou l'année suivante ou encore en Espagne en 1936, développent sa pensée humaniste qu'il exprimera dans "Terre des hommes" publié en 1939. L'auteur lit un passage de son livre en 1939.

Saint-Exupéry lit "Terre des hommes", 1939 (audio)

1939. A peine le conflit engagé, il part pour New-York en espérant faire rentrer les américains dans les combats. Il devient alors l'une des voix de la Résistance. En 1939, il évoque la propagande allemande.

Propagande allemande par Saint-Exupéry, 1939 (audio)

Une tragique disparition

La guerre le rapproche de sa première passion : l'aviation. Au printemps 1944, l'écrivain humaniste passe à l'action et s'envole pour la Corse et la Sardaigne. Il rejoint une escadrille chargée de reconnaissances photographiques en vue du débarquement en Provence. En 1949, ses amis et confrères aviateurs évoquent le souvenir du commandant Antoine de Saint-Exupéry.

Le pilote Saint Exupéry  (audio)

Le 31 juillet, il disparait en Méditerranée avec son avion. Son ami Pierre Dalloz évoque les derniers mois du pilote

Engagement et mort de Saint-Exupéry, 1964 (audio)

Une disparition mystérieuse

1988. On ne sait toujours pas exactement où a disparu l'aviateur. Un témoin anonyme pense connaitre la vérité...

44e anniversaire de la disparition, 1988

2003. Des débris de l'avion bi-moteurs P38 sont retrouvés par un pêcheur. Cette fois, l'analyse est formelle, il s'agit bien de l'épave de l'écrivain disparu.

Épave retrouvée, 2004

Quelques mois plus tard, ce précieux témoignage est remis au musée de l'air et de l'espace du Bourget.

Cérémonie de remise des débris de l'avion de Saint-Exupéry, 2004

Dernier rebondissement du mystère de sa disparition. En 2008, l'identité du pilote allemand qui avait abattu l'idole de l'aviation est dévoilée, l'homme témoigne.

Qui a descendu l'avion de Saint-Exupéry? 2008

Petit prince pour l'éternité

Reste son texte le plus intemporel, "Le petit prince" bien-sûr, publié en 1943 à New-York. Son épouse Consuelo raconte la genèse de cette œuvre.

Le petit Prince, 1964 (audio)

Pierre Sudreau aurait inspiré le personnage du petit garçon à l'écrivain. Entretien sur France Culture en 2003.

Pierre Sudreau, 2003

Ce conte humaniste et poétique connait immédiatement un succès mondial retentissant. C'est le 3ème livre le plus vendu au monde derrière la Bible et Le capital! Pierre Fresnay lit un large extrait de cette œuvre en 1963.

Le petit prince, 1963 (audio)

Antoine de Saint-Exupéry avait imaginé les traits de son petit héros dès les années trente. A l'occasion du 60e anniversaire du Petit prince, le public découvre ses croquis originaux avec émotion.

60 ans du Petit prince, 2006

Rédaction Ina le 21/07/2014 à 13:42. Dernière mise à jour le 09/06/2017 à 10:04.
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