A l'occasion du bicentenaire de la mort de l'empereur Napoléon Ier, survenue le 5 mai 1821 à Sainte-Hélène, nous avons retrouvé l'un de ses successeurs, Franck Samson. Cet avocat a incarné de 2005 à 2015 l'empereur dans toutes les reconstitutions historiques.

Le 16 juin 2015, année du bicentenaire de la bataille de Waterloo et de la chute de l'Empire, un reportage du "Grand soir 3" s'intéresse à un avocat de 47 ans, Franck Samson. Depuis son plus jeune âge, ce dernier est fasciné par la figure de l'empereur des Français, au point de devenir en 2005 son sosie dans les nombreuses reconstitutions organisées à travers l'Europe autour des différentes commémorations du bicentenaire. 

Le reportage suit ce passionné d'histoire, collectionneur d'objets et notamment des dizaines de costumes de l'empereur, et recueille sa déclaration d'abdication. Car le 12 juillet 2015, Franck Samson rend bicorne, légion d'honneur et redingote pour se retirer sur ses terres. Avec son épouse et ses trois fils, il a en effet transformé sa propriété bretonne en minuscule confetti d'empire, et s'amuse à s'y faire appeler empereur de la Basse Chesnaie. L'histoire continue... 

Pour aller plus loin : 

Dix ans dans la peau de Napoléon: Frank abdique en juillet, un sujet AFP du 1er mars 2015 qui suit le débarquement de l'empereur, alias Franck Samson, dans le golfe de Juan, de retour de l'île d'Elbe (le 26 février 1815).

Rédaction Ina le 05/05/2021 à 11:34. Dernière mise à jour le 05/05/2021 à 11:36.
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