Les cinq premiers Rafale livrés par la France à l'Inde doivent arriver ce mercredi sur la base d'Ambala, dans le nord de l'Inde. Le contrat signé en septembre 2016 entre les deux pays prévoit au total une livraison de 36 Rafale d'ici à la fin 2021. L'avion de chasse français, moyen majeur de l'armée de l'air et de la marine, a été conçu dans les années 1980. Retour aux origines...

En 1985, le prototype de l'avion Rafale est présenté sur le site des usines Dassault de Saint-Cloud. Le Rafale est alors le projet de nouvel avion des armées de l'air et de la marine nationale qui doit progressivement remplacer les flottilles de Mirage. C'est un avion omnirôle, à la fois chargé de missions de renseignement, de frappes aériennes, de police aérienne, et capable d'être embarqué sur un porte-avions. Il est annoncé comme étant à la pointe de la technologie, et réputé être l'un des meilleurs avions de sa génération. 

Un an après cette première présentation, le Rafale effectue son premier vol le 4 juillet 1986 sur la base militaire d'Istres. Mission accomplie pour le prototype. Un vol d'une heure qui permet à l'avion de voler à 1300 km/h à 11000 mètres d'altitude. Ce prototype va servir à réalisation d'un nouvel avion, le Rafale B, un modèle biplace, dont le premier vol a lieu en 1993. Les Rafales vont entrer définitivement en service en 2002, d'abord au sein de la Marine nationale, puis depuis 2006 dans l'armée de l'air. 

Rédaction Ina le 15/01/2019 à 11:59. Dernière mise à jour le 29/07/2020 à 11:02.
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