La caravane du Tour de France est l'une des grandes attractions de la course cycliste. En 1983, lors d'une étape sur l'île d'Oléron, le grand barnum publicitaire remportait un franc succès auprès du public, un peu trop au goût de ce journaliste très critique envers la société de consommation.

Ce 7 juillet 1983, le journaliste Eric Cachart réalise un reportage sur les à-côtés du Tour de France et notamment sur l'ambiance qui règne au bord des routes lors du passage de la caravane du Tour. La distribution de gadgets offerts par les marques attire en effet nombre de Casteloléronais et d'estivants. Une débauche de marketing qui ne semble pas du goût de ce journaliste qu'on pourrait qualifier de "décroissant avant-gardiste".

D'emblée, le présentateur du journal de France 3 Poitiers donne le ton en lançant ce reportage étonnant dans les années 1980.

"A côté de cet aspect sportif gravite, vous le savez, tout un folklore du Tour. Derrière le peloton des cyclistes se profile l'imposante, la très imposante caravane publicitaire. D'ailleurs, les véritables amoureux de la "petite reine" déplorent que la compétition proprement dite soit en quelque sorte étouffée par tout ce tintamarre publicito-commercial".

"C'est la chasse aux cacahuètes publicitaires jetées avec plus ou moins de nonchalance par les zoophiles de la caravane..."

Puis c'est au tour du reportage d'enfoncer le clou. "Près de 8000 personnes dans une commune qui en contient habituellement la moitié, des restaurants qui affichent complet malgré des prix eux aussi majorés. Des touristes qui désertent eux-aussi la plage malgré la canicule. Saint-Pierre-d'Oléron a prêté l'espace de quelques heures ses artères à la grande foire du Tour de France". Sur des images de vacanciers en maillots de bain attendant le cortège publicitaire, le journaliste poursuit sa description désabusée, "les odeurs d'ambre solaire à bon marché, quelques peaux grasses rougies par le soleil, c'est l'ambiance habituelle du Tour de France avec son incroyable envahissement de publicités, de chapeaux-lessive, anisette ou assurances, sans oublier bien-sûr, le traditionnel képi".

Le reportage insiste ensuite sur le déferlement de marques de cette caravane tant attendue par les curieux, "alors que les coureurs exhibent leurs mollets sur des routes surchauffées, le public se masse lui derrière des grillages sur la ligne d'arrivée". Une foule coincée derrière des grilles qui semble évoquer les animaux des zoos au reporter, visiblement dépité par le spectacle qu'il décrit, "c'est la chasse aux cacahuètes publicitaires jetées avec plus ou moins de nonchalance par les zoophiles de la caravane".

"Les adultes aussi jouent des coudes, poussent, piétinent pour arracher le trésor fabuleux en plastique..."

Le journaliste commente à présent, avec une ironie non dissimulée, les images des badauds agglutinés pour recevoir les cadeaux tant convoités, "approchez, approchez, messieurs-dames, un échantillon gratuit de chocolat pour le monsieur au chapeau, un sachet de lessive en poudre pour la dame en décolleté... Le sport cycliste a décidément quelques vertus cachées".

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Le reporter, apparemment de plus en plus agacé par ce spectacle mercantile, continue son implacable description, "n'allez pas croire pour autant que les enfants sont les seuls à quémander des porte-clés. Les adultes aussi jouent des coudes, poussent, piétinent pour arracher le trésor fabuleux en plastique, mais aux couleurs du Tour qui trônera bientôt dans la salle à manger du F3 de banlieue. C'est le cirque ou presque sur la route du Tour et les équilibristes roulent pour vous. C'est encore et toujours du matraquage publicitaire. Cette publicité indispensable à la survie du Tour de France qui inonde et abreuve les spectateurs derrière leurs grilles. Toutes ces mains tendues n'ont quand même qu'un lointain rapport avec le sport cycliste".

En 2019, 15 millions de cadeaux ont été distribués par la caravane publicitaire du Tour. Un cortège qui se composait alors de 160 véhicules et de 600 personnes.

Florence Dartois

Rédaction Ina le 08/09/2020 à 11:14. Dernière mise à jour le 09/09/2020 à 13:18.
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