On ne connaîtra sans doute jamais l'identité du Soldat inconnu qui représente tous les disparus de la Grande Guerre. Comment fut choisi celui qui est enterré sous l'Arc de triomphe ? Témoignage d'Auguste Thin.

Dans l'émission radio On recherche du 10 novembre 1961, Auguste Thin, un ancien soldat raconte comment il décida, le 10 novembre 1920, qui serait le Soldat inconnu. Il explique pourquoi il a été choisi par le ministre pour devenir le "parrain" du Soldat inconnu. Le Parlement avait décidé que tous les morts de la guerre seraient représentés par un soldat français inconnu. A cet effet, on avait prélevé dans chaque secteur huit soldats français sans identité. Les huit cercueils avaient été rassemblés dans la citadelle de Verdun en présence de monsieur Maginot. Ce dernier lui remis un bouquet de fleurs en lui expliquant que le cercueil sur lequel il le poserait serait choisi pour reposer sous l'Arc de Triomphe à Paris pour immortaliser tous les morts de la guerre. Auguste Thin déposa le bouquet sur le sixième cercueil.

Il explique ainsi son choix : lui-même venait du 132ème Régiment d'Infanterie à Verdun. La somme des chiffres composant 132 donnait 6 et ce régiment faisait partie du 6ème corps d'armée. C'est ainsi qu'il choisi le sixième corps. Il raconte ensuite comment le cercueil a été conduit depuis Verdun jusqu'à Paris.

Le soldat inconnu a été inhumé le 28 janvier 1921. 

Rédaction Ina le 10/11/2020 à 10:16. Dernière mise à jour le 27/01/2021 à 12:04.
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