Pour parer au retour des voitures, la région Ile-de-France et la mairie de Paris ont mis en place de nouvelles pistes cyclables provisoires et encouragent l'usage du vélo. L'occasion de faire du bien à sa santé aussi. Et ce n'est pas ce cycliste de 85 ans, interrogé en 1961 sur les bords du Tour de France, qui nous dira le contraire.

Jacques Anquetil, Eddy Merckx et Louison Bobet peuvent aller se rhabiller… Etre champion de cyclisme, remporter autant de Tours de France, c’est admirable certes, mais ce n’est pas assez.

C’est un original et attachant cycliste octogénaire, qui le pense, en 1961. Car, si « le Tour de France est la plus belle manifestation sportive de tous les temps, il manque quelque chose… il faut faire un Tour de France pour les vieillards ». Impatient de se mesurer à ces immenses champions, il insiste avec enthousiasme : « Il faut faire le Tour des vieillards, il faut que les hommes de 70 ans puissent participer au Tour de France, alors seulement nous prouverons que nous sommes capables de quelque chose ! »

Une étude scientifique publiée dans la revue Aging Cell en 2018 ce sport permettant le maintien d'une bonne santé physique et morale. L’étude insistait sur les bienfaits de ce sport pour les personnes âgées. A condition d’avoir fait du vélo pendant une grande partie de leur vie, les personnes de 75 ans posséderaient ainsi un profil immunitaire semblable aux jeunes de 20 ans.

La confirmation scientifique d’une évidence pour notre champion de 85 ans : « J’ai commencé le vélo à l’âge de 10 ans, ça fait 75 ans que je pédale, et je vous assure que je m’en porte bien ». Certes, une pratique intense que tous les aspirants à une longue vie auront du mal à suivre : « Je fais 60 à 80 kilomètres tous les matins ».

Parlant de ses enfants avec la fierté d’un père qui a réussi à leur insuffler l’amour du sport et du vélo, il tempère cependant : «  tous les trois font du vélo, mais ils ne comprennent pas que je puisse les semer en route, ils n’admettent pas ça. Je dis que c’est parce que vous êtes trop fainéants. Vous ne travaillez pas assez ! (…) ce n’est pas le train bleu, ce n’est pas l’automobile qui vous donnent de la joie, ils vous donnent du ventre, vous devenez poussif !

Totalement absorbé par son propos, enthousiaste, notre cher cycliste pousse son cri de vérité : «  certes, il faut bien manger, mais surtout, il faut faire appel à l’effort, et l’effort vous ne le trouvez que dans la nature, dans la liberté, et dans l’air ».

Nous voilà donc avertis. ! 

Rédaction Ina le 04/04/2018 à 11:31. Dernière mise à jour le 11/05/2020 à 13:02.
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