Il y a quatre-vingt dix ans, le 1er mai 1931, était inauguré à New York l'Empire State Building. Le gratte-ciel, dont la construction n'avait duré que 410 jours, était alors le plus haut édifice au monde. En 1955, une famille visitait l'édifice et s'extasiait de la vue imprenable sur la ville depuis son sommet. 

L'Empire State Bulding est aujourd'hui l'un des gratte-ciel les plus célèbres de New York. Il mesure 381 mètres (449 mètres avec l'antenne) et compte 102 étages. 

Sa construction, débutée le 17 mars 1930, doit beaucoup à l'investissement d'Al Smith, ancien gouverneur de l’État de New York et candidat malheureux de la présidentielle de 1928, qui supervisa le projet et fut le premier propriétaire de la tour. 

Plus de 3000 ouvriers, essentiellement des immigrés européens et une centaine d'Indiens Mohawks, travaillèrent sur le chantier. Cinq personnes y trouvèrent la mort. 

C'est le président des États-Unis de l’époque, Herbert Hoover, qui inaugura l'Empire State Building le 1er mai 1931 en actionnant l’éclairage de l’immeuble depuis Washington.

roof620

Très vite, la tour entra dans la culture populaire américaine à travers d'innombrables photographies témoignant des exploits accomplis par les ouvriers travaillant au dessus du vide - les sky boys - et en figurant dans des oeuvres cinématographiques. L'exemple le plus célèbre des années 1930 reste le film King Kong, dans lequel le gorille escalade les parois du gratte-ciel et se débat avec les avions lui donnant la chasse.

En juillet 1945, un bombardier B25 heurte l'immeuble à 280 mètres du sol, avant de s'écraser non loin sur la 5e avenue. 13 personnes trouvent la mort et l'on compte 25 blessés. 

En 1956, l'Empire State accueille à son sommet la station relais des 7 émetteurs new yorkais de télévision. 

Majestueusement intégré au centre de la sky line de la ville, l'Empire State Building est détrôné de son rang de plus haute tour new yorkaise en 1973 lors de l'inauguration du World Trade Center. 

Rédaction Ina le 28/04/2021 à 18:04. Dernière mise à jour le 28/04/2021 à 18:06.
Art et Culture