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06 mai 1989 849 vues 38min 47s

Portrait de Charles Mérieux (1907-2001), médecin biologiste français, issu d'un milieu bourgeois lyonnais qui a consacré sa vie au développement de la fabrication de vaccins. Charles Mérieux, jeune, travaille à la préparation des vaccins et des produ... + de détails

Portrait de Charles Mérieux (1907-2001), médecin biologiste français, issu d'un milieu bourgeois lyonnais qui a consacré sa vie au développement de la fabrication de vaccins. Charles Mérieux, jeune, travaille à la préparation des vaccins et des produits vétérinaires dans l'Institut Mérieux créé par son père, Marcel Merieux, en 1897. Il commence des études médicales universitaires qu'il interrompt pour se fiancer et voyager ; voyages dont il rapporte de nombreux films. En Hollande, il fait une rencontre qui sera déterminante avec le chercheur Frenkel qui cultive les virus in vitro. A la mort de son père en 1937, il reprend la direction de l'Institut Mérieux. Pendant la seconde guerre mondiale, il exerce une activité clandestine et bénévole avec la Résistance en fabriquant du serum de boeuf pour nourrir les enfants sous-alimentés de Lyon ; il crée à cette même période un centre clandestin de transfusion sanguine. En 1944, il reçoit un ordre de mission du gouvernement de la Santé publique français pour étudier l'organisation américaine de transfusion sanguine. Il participe aussi au développement du vaccin contre la fièvre aphteuse ; crée en 1947 l'Institut Français de la Fièvre Aphteuse (IFFA). Il implante des laboratoires dans différents pays (Iran, URSS), met en place un plan de vaccination d'urgence au Brésil en 1974 lors d'une épidémie de méningite. D'autres missions humanitaires dans des pays du Tiers-Monde suivront. Parallèlement à ces recherches sur les vaccins, il met en place une technique de culture cellulaire in-vitro. Il crée en 1999 un laboratoire de haute sécurité - P4 Jean Mérieux - à Lyon. Très attaché à sa ville natale, Charles Mérieux a toujours été omniprésent sur les grands projets lyonnais avec la création d'autres instituts, de fondations dans le domaine de la médecine mais aussi dans les domaines du cinéma, de l'édition et des agences de voyages. Est évoqué un episode sombre de la vie de Charles Merieux, l'enlèvement de son petit fils Christophe en 1975. Le documentaire comporte un grand nombre de documents d'archives : films de Charles Merieux, films scientifiques issus de l'Institut Mérieux et de la Fondation Merieux, entre autres.Des interviews de Charles Mérieux et de ses fils, des témoignages de chercheurs, de proches collaborateurs, de gestionnaires des différents centres de recherches - montrent Charles Merieux comme un homme passionné qui, au-delà de son activité industrielle, s'est engagé dans l'humanitaire et a toujours considéré qu'il "jouait" avec des questions de vie et de mort.

  • Production
  • producteur ou co-producteur
    France Régions 3 Lyon