Préparer Noël avec ou sans son beau sapin ?

A l'approche de Noël, les enfants accrochent leur calendrier de l'avent, écrivent leur lettre eu Père Noël et aident leurs parents à décorer la maison et le sapin. Autrefois orné de friandises, de pommes ou de rubans, le sapin fait sa première apparition en 1521 en Alsace. Surnommé « arbre du Christ », il célébrait alors le culte de la lumière. C'est pourquoi on accrochait à ses branches des bougies et la fameuse étoile. Cette dernière symbolisait l'étoile du berger qui guida les Rois Mages jusqu'à Jésus. Depuis, le sapin a trouvé sa place dans tous les foyers.

Préparer Noël avec ou sans son beau sapin ?

A l'approche de Noël, les enfants accrochent leur calendrier de l'avent, écrivent leur lettre eu Père Noël et aident leurs parents à décorer la maison et le sapin. Autrefois orné de friandises, de pommes ou de rubans, le sapin fait sa première apparition en 1521 en Alsace. Surnommé « arbre du Christ », il célébrait alors le culte de la lumière. C'est pourquoi on accrochait à ses branches des bougies et la fameuse étoile. Cette dernière symbolisait l'étoile du berger qui guida les Rois Mages jusqu'à Jésus. Depuis, le sapin a trouvé sa place dans tous les foyers.

Fêter Noël ou le jour des Rois ?

C'est au pied du sapin que le 24 décembre au soir, petits et grands déposeront leurs chaussures, dans l'attente de les retrouver le lendemain matin remplies de cadeaux. Si on offre des cadeaux à Noël, c'est en souvenir des présents apportés par les Rois Mages. Pourtant, cette coutume aussi précieuse soit-elle le jour de Noël, n'est pas suivie de la même manière dans tous les pays d'Europe. En Belgique, en Hollande ou en Pologne par exemple, les cadeaux s'offrent le 6 décembre, à la Saint Nicolas ; dans les pays scandinaves, on attend le 12 décembre, jour de la Sainte Lucie. Le bon vieux Père Noël ne s'est donc pas encore imposé partout ! En Grèce, il est remplacé par Saint Basile. Et les enfants sont gâtés le 1er janvier.
 Le 6 janvier, jour des Rois Mages, est dans certains pays LE jour des cadeaux. C'est le cas notamment en Espagne. En Italie du Sud, c'est une vieille dame aux cheveux blancs, la sorcière Befana, qui distribue les jouets tant attendus le 6 janvier.

Dans les assiettes…

Mais Noël, c'est aussi l'occasion de réunir toute une famille autour d'un véritable festin : foie gras, dinde, huîtres, escargots, chocolats… En France, le dessert préféré lors du repas du réveillon reste la bûche, une pâtisserie typiquement française. Cette bûche rappelle la tradition ancienne de mettre dans le feu un gros morceau de bois. Choisi pour sa qualité, il devait brûler pendant toute la veillée.
 En Provence, le rituel des 13 desserts fait toujours recette, personnalisant ainsi la Cène avec Jésus et les 12 apôtres. En Alsace, les pâtisseries devenues incontournables à Noël sont les « chrischtstolles », pétries sous forme de langes de nouveau-né, ou le « Mannele » que l'on tresse comme des bretzels.
 En Grande-Bretagne et en Irlande, le gâteau de fin d'année est le très particulier « Christmas pudding ». Préparé plusieurs semaines avant Noël, il se compose d'ingrédients divers et variés : des raisins, des amandes, des zestes de citrons et d'oranges, des épices et parfois même des rondelles de carottes !
 En Allemagne, une coutume consiste à préparer une maison de sorcière composée de gâteaux et de friandises, ressemblant à celle du conte d' « Hansel et Gretel ». Les « speculoos », biscuits aux épices, sont appréciés en Belgique et au Luxembourg, tandis que les Italiens dégustent le « panettone », sorte de brioche aux fruits confits.

La popularité avant tout

Ancienne fête païenne puis fête religieuse, Noël est ainsi devenue avant tout une journée de traditions populaires, où chacun prend plaisir à participer aux préparatifs et à la fête. Au point peut-être d'en oublier les origines du 25 décembre : un sondage effectué pour la BBC en 2006 révélait que 50 % des enfants britanniques, âgés de 7 à 11 ans, ignoraient le lien entre Noël et Jésus…

Rédaction Ina le 24/12/2006 à 00:00. Dernière mise à jour le 15/12/2017 à 10:31.
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