Leonid Brejnev, l'empereur soviétique

Redaction Ina le 30/10/2012 à 14:20. Dernière mise à jour le 10/11/2017 à 10:24.
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Leonid Brejnev

Léonid Brejnev disparaissait le 10 novembre 1982. Homme politique majeur du régime communiste soviétique, il aura été un acteur important de la Guerre froide, dirigeant pendant 16 ans l’URSS, de 1964 à sa mort en 1982. Ina.fr revient sur ses années de pouvoir à travers une série d’images d’archives.

Enfance et débuts

Léonid Ilitch Brejnev nait le 19 décembre 1906 à Dniprodzerjynsk en Ukraine. Fils de prolétaires russes, il suit les traces de son père et devient ingénieur en métallurgie. 1931. A 25 ans, le jeune homme intègre le Parti Communiste. Cinq ans plus tard, il part faire son service militaire où il se fait remarquer par sa hiérarchie. De retour à Dniprodzerjynsk, il monte rapidement dans la Nomenklatura et le parti lui confie la gestion des industries militaires de la ville.

La Seconde Guerre Mondiale

Lorsque la Seconde Guerre Mondiale éclate, Léonid Brejnev devient commissaire politique au sein de l’Armée Rouge. Son ascension continue. Il est nommé Colonel puis Général-major. Après la rupture du pacte Germano-soviétique, les Nazis envahissent l’Ukraine et occupent le pays. Brejnev est chargé de soutenir la ligne de front de l’Armée soviétique qui avance vers l’Ouest. C’est là qu’il fait la rencontre de Nikita Khrouchtchev. En 1945, à la capitulation allemande, il dirige le 4e front d'Ukraine.

Fulgurante ascension

Après la guerre, il devient Premier secrétaire de Dniprodzerjynsk et participe à la reconstruction de l’Ukraine. Il est nommé Premier secrétaire de Moldavie en 1950, et, en 1952, un an avant la mort de Staline, il intègre le Comité central du Parti communiste de l’URSS. 1953. Nikita Khrouchtchev succède à Staline. D’abord écarté du pouvoir central, Brejnev se voit confier la direction du Parti communiste au Kazakhstan. Soutenu par Khrouchtchev, il est rappelé à Moscou où il remplace Vorochilov à la tête du Praesidium du Conseil suprême de l’URSS. En pleine Guerre Froide, Brejnev prend part à un complot contre son mentor Khrouchtchev. Cette trahison le mène au poste de Premier Secrétaire du Parti. Nous sommes en 1964, Brejnev a 58 ans, il dirige l’URSS.

Dirigeant de l’Union soviétique

Brejnev dirige l’URSS de 1964 jusqu’à sa mort en 1982.Durant cette période dite de « stagnation », la liberté d’expression reste limitée et la police politique voit son pouvoir d’action croitre. Brejnev assoit peu à peu son pouvoir personnel et domine la vie politique du pays jusqu’à s’autoproclamer Maréchal de l’Union Soviétique en 1977. Au niveau international, Brejnev se montre ferme avec les Républiques socialistes. A l’inverse, il mène une politique de détente avec les Etats-Unis et le bloc de l’Ouest. Ainsi lors d’une visite de Richard Nixon à Moscou en 1972, il signe avec le président américain l’accord SALT I qui limite la course à l’armement. Le processus se poursuit avec la signature du traité SALT II en 1979 avec le président Carter. Cependant, la même année, il décide d’intervenir en Afghanistan, rompant ainsi la période de dégel avec les Etats-Unis qui soutiennent les insurgés afghans. Leonid Brejnev décède en novembre 1982. Il est remplacé par Iouri Andropov, ancien responsable du KGB.
Ina.fr vous invite à découvrir plusieurs archives sur l’ancien leader soviétique :
- Interviewé par Léon Zitrone en 1971, Brejnev parle de sa consommation de tabac
- Juin 1973. Brejnev est reçu par Georges Pompidou au château de Rambouillet.
- Entrevues avec les présidents américains Richard Nixon et Gerald Ford.
- 1977. Leonid Brejnev devientprésident du Praesidium du Soviet Suprême de l’URSS.
- 1980. Brejnev rend hommage à Tito.
- Jacques Chaban Delamas rencontre Brejnev à Moscou. 
- Dernières images du numéro un soviétique le 7 novembre 1982.