"J'aime le blues car c'est la vérité !"

Le 24 février 1988 disparaissait Memphis Slim. Chanteur et pianiste de blues américain, il perpétua la tradition du boogie-woogie. Il est considéré comme l'un des musicien phare du "Chicago blues".

Né à Memphis (Tennessee) en 1915, d'où il tire son pseudonyme, Memphis Slim a d'abord débuté comme pianiste. Il ne commencera à enregistrer que dans les années 40, époque où il s'installe à Chicago. C'est là qu'il jouera avec des musiciens prestigieux tels le contrebassiste Willie Dixon et le guitariste Matt Murphy.

Après une tournée en Europe, il quitte les États-Unis pour s'installer définitivement à Paris en 1962. Il se produit alors très souvent aux "Trois Maillets". En 1986, il est nommé commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres par Jack Lang (alors ministre français de la Culture). Il meurt à Paris le 24 février 1988, à 72 ans.

Jusqu'à son décès, il aura enregistré plus de 300 albums ! Nombre de ses titres deviendront des standards comme Every Day I Have the Blues ou Mother Earth. Son influence reste indéniable sur de nombreux pianistes de blues.

Ina.fr vous propose de découvrir quelques-unes  de ses prestations télévisées et en bonus quelques belles interviews de cet amoureux de la France.

My baby rose, 1964

Baby doll, 1965

Memphis Slim et Mickey Baker sur le plateau de Bouton Rouge interprètent : Rock in the house (ou "Rocking the house"), The animal in me et I'm lost without you, 1968.

Christina, 1968

Going back to Memphis, 1982

Pour aller plus loin

Interview de Memphis Slim par Elisabeth Dessaint en 1972. Il explique pourquoi il aime le blues et pas la pop music. Il joue du piano et chante en direct You're the one, accompagné par Michel Denis à la batterie et un saxophoniste. (Vidéo)

En 1973, à Amiens, interview de Memphis Slim avant un concert. Il raconte son plus grand souvenir de jazzman et joue au piano Wish me well, 1973 (Vidéo)

Jazz au studio 3 : Blues again, une émission de Christophe Averty, 10 août 1963 (Vidéo Premium)

Rédaction Ina le 22/02/2018 à 11:38. Dernière mise à jour le 22/02/2018 à 17:09.
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