Le 24 juin 1948, les Soviétiques bloquent toutes les voies d'accès aux trois secteurs occidentaux de Berlin (américain, britannique et français). C'est le début d'un blocus qui va durer jusqu'en mai 1949. Pour montrer leur détermination à ne pas abandonner Berlin-Ouest aux Soviétiques, les Américains et leurs alliés mettent en place un pont aérien qui va permettre le ravitaillement de Berlin Ouest. C'est l'un des premiers événements marquants de la Guerre froide...

Comment en est-on arrivé là, trois ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale ? 

Ce sont les Soviétiques qui entrent les premiers dans Berlin, capitale du IIIe Reich. Le 8 mai 1945 marque la capitulation du régime nazi et la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Si la partition de l'Allemagne et de Berlin entre Alliés et Soviétiques avait été décidée quelques mois auparavant lors de la conférence de Yalta (du 4 au 11 février 1945), les Soviétiques sont bel et bien en position de supériorité dans la capitale allemande.

Les tensions entre ces alliés de circonstance contre le nazisme que sont les Occidentaux et les Soviétiques se font vite jour, dès la fin de la guerre, si bien que Winston Churchill parlera d'un "rideau de fer qui est tombé sur le continent", lors d'un discours en 1946, et qu'en 1947, l'expression "guerre froide" sera prononcée pour la première fois par l'Américain Bernard Baruch. 

A Berlin, la situation se détériore précisément lorsque les Alliés annoncent une réforme monétaire en créant le Deutsch Mark le 18 juin 1948, pour relancer l'activité économique dans leurs zones d'occupation. Cinq jours plus tard, les Soviétiques introduisent à leur tour leur propre monnaie et bloquent toutes les voies d'accès aux secteurs occidentaux de la ville. Les Américains mettent alors en place le fameux pont aérien, qui va permettre de montrer aux Soviétiques leur volonté de conserver Berlin Ouest. Le face à face aboutira sur une "victoire" alliée, puisqu'en mai 1949 les Soviétiques lèvent le blocus de la ville. La première manche d'une longue série de tensions, qui aboutiront, en 1961, à la construction du Mur de Berlin... 

Pour aller plus loin : les dossiers consacrés à la construction du mur de Berlin, à la vie des 2 côtés du mur de Berlin et à la chute du mur de Berlin

Rédaction Ina le 16/10/2009 à 15:57. Dernière mise à jour le 26/06/2018 à 10:46.
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