La santé par les plantes

Redaction Ina le 28/03/2014 à 14:17. Dernière mise à jour le 08/07/2014 à 13:52.
Sciences et techniques - La vie / Sciences et techniques - Médecine, Santé / Zoom Sur
Se soigner par les plantes

Le printemps sonne le réveil de dame nature. Les jardiniers ne sont pas les seuls à s’activer, c’est également l’heure d’herboriser. La cueillette des plantes médicinales est lancée ! Tisanes, remèdes, huiles essentielles. Découverte de la panacée végétale.

Santeplantes620349

L’herboristerie en voie d’extinction

Utilisées depuis la nuit des temps par tous les peuples, les plantes médicinales ont été délaissées en France à partir des années 50 au profit des médicaments chimiques synthétiques. Pourtant près d’1/3 des médicaments sont aujourd'hui encore issus d'extraits de plantes.

Les herbes médicinales de la Drôme, 1981

Les premières victimes de cette évolution sont les herboristeries traditionnelles qui ont quasiment disparues. Officiellement, les herboristes n'existent plus depuis 1941 : le diplôme a été supprimé par le régime de Vichy, qui céda cette spécialité aux pharmaciens d'officine. En 1979, la télévision interviewait Andrée Journiac, la dernière herboriste à avoir passé ce diplôme.

La dernière herboriste, 1979

Seuls ceux qui exerçaient avant cette date ont eu le droit de continuer leur activité fragilisant ce savoir-faire ancestral.

Histoire des herboristes, 1974

En avril 2013, Michel Pierre l’un des derniers herboristes de Paris, comparait devant la justice pour "exercice illégal de la profession de pharmacien". Il offre pourtant ses conseils depuis plus de 40 ans, prépare et met en sachets des plantes médicinales à l'Herboristerie du Palais-Royal, la plus ancienne de France. En 2005, il évoquait déjà les risques de fermeture de son officine.

Herboristerie menacée de fermeture, 2005

La plante concentre une multitude de principes actifs que l’herboriste connait parfaitement. Posologie, qualité mais aussi mode d'administration de la plante constituent des critères importants dont il faut tenir compte avant toute utilisation.

Portrait d’une herboriste, 2012

La phytothérapie florissante

L’attrait pour les plantes et les remèdes de grand-mères est néanmoins toujours vivace : gélules, capsules, poudres, crèmes, infusions... De plus en plus de personnes ont recours à la médecine naturelle aussi appelée phytothérapie. En 1976, l’écrivain anglais Lawrence Durrell raconte comment il est venu à bout d’un eczéma récalcitrant à l’aide de plantes.

L’homme des simples, 1976

Troubles digestifs, maux de gorge, nervosité, insomnie, rhume… les plantes soignent de nombreux maux et préservent la santé. On dit même qu’il existe une recette du centenaire ! Réponse dans cette vidéo.

Retour des remèdes de grand-mère, 2007

La panacée végétale est surtout utilisée pour des dysfonctionnements courants et préconisée comme un outil préventif.

Boom de la phytothérapie, 2006

Mais attention, naturel ne veut pas toujours dire inoffensif. Le docteur Jean Valnet, ancien chirurgien militaire, est le précurseur de cette thérapeutique naturelle. Ses ouvrages sont des best-sellers toujours édités (Docteur nature, dictionnaire de la phytothérapie, dictionnaire de l’aromathérapie). En 1984, il définit cette science et alerte sur ses dangers potentiels. Il décrit ensuite les propriétés des "plantes majeures" (anis étoilée, thym, cassis, queue de cerises) et de certains légumes (ail, oignon, artichaut). Enfin, il termine en donnant une recette d'infusion de remise en forme.

Docteur Valnet, 1985

Ortie, pensée sauvage, thym ou artichaut, verveine, sauge, ou arnica, voici un florilège des plantes essentielles de la pharmacopée sauvage.

Playlist des plantes médicinales

Une manière très simple de bénéficier des bienfaits des plantes : la tisane.

Retour de la tisane 1975 

Voici quelques recettes "santé" prodiguées par Tata tisane (Suzanne Robert) qui fit les belles heures de France 3 Montpellier au milieu des années 80. Au programme : tisane anti-grippe, pour stimuler l’intellect, la respiration, contre les rhumatismes, l’anxiété, désaltérante et aphrodisiaque 

Playlist de tisanes "santé"

Les végétaux soignent aussi les animaux. Huiles essentielles, comprimés, poudres complètent la panoplie du vétérinaire pour venir à bout des rhumatismes ou des insuffisances rénales des chiens et des chats, mais également pour le soin des animaux d’élevage.

Phytothérapie pour animaux, 1999

L’aromathérapie essentielle

La richesse des plantes est infinie et son utilisation l’est tout autant. Depuis l’Antiquité, les hommes extraient les principes actifs secrétés par la plante et les concentrent en un fluide hyperpuissant : l’huile essentielle. Une efficacité prouvée.

Une thérapie par les huiles essentielles, 2011

La distillation est primordiale pour obtenir un produit de qualité.

La distillation, 1987

Découvrez les étapes de sa fabrication.

Huiles essentielles corses, 1992

Tout comme la phytothérapie, cette science que l’on nomme aromathérapie agit sur tous les fronts : infection, circulation, inflammation, stress, anxiété, sommeil… elle soigne le système global corps-esprit.

Huiles pour soigner, 2004

C’est une fois de plus le docteur Jean Valnet qui va lui donner ses lettres de noblesse en l’utilisant dans les années 50 pour cicatriser avec succès des blessés du Tonkin. Là aussi, pas question d’utiliser ces huiles (HE) sans discernement. Petit cours d’aromathérapie par Jean Valnet en 1984

Aromathérapie par Jean Valnet, 1984

Nos amis les bêtes sont particulièrement sensibles à l’aromathérapie. Nelly Grosjean, aromathérapeute explique ici les soins prodigués aux chevaux et les pathologies traitées grâce aux huiles.

Huiles essentielles pour chevaux, 1995

Avec une quinzaine d’huiles seulement, on peut soigner la plupart des petits et gros bobos.

Focus sur les huiles essentielles, 2007

S’il fallait n’en retenir qu’une ce serait la lavande : analgésique, antiseptique, antidépressive…

Playlist sur la lavande

Pour aller plus loin : 

Comment se guérir par les plantes ?

Ecoutez les conseils du botaniste et écologiste Jean-Marie Pelt qui, en 5 émissions, évoque l'utilisation des plantes dans la médecine. Des documents audio.