La fin d'une navette spatiale

1er février 2003. L’orbiteur Columbia se désintègre en rentrant dans l’atmosphère et entraîne la mort des sept astronautes présents à bord.
L’équipage de la mission STS-107 est composé de 5 hommes, dont Ilan Ramon, premier israélien à participer à un vol spatial habité, et deux femmes, Laurel Clark et Kalpana Chawla, d’origine indienne.
La cause de l’accident : un élément du réservoir qui percute le système de protection thermique de l’appareil. Une fois rentré dans l’atmosphère, le fuselage ne supporte pas la chaleur provoquée par la vitesse et la friction l’air. L’engin se désintègre en quelques secondes.
STS-107 était la 28ème mission de Columbia. Fleuron de la NASA, la navette spatiale était d’abord conçue pour mettre en orbite et réparer des satellites. Elle pouvait aussi servir de laboratoire scientifique ou de cargo de ravitaillement pour la station spatiale internationale.
Retour sur la fin d’une légende de l’espace. 

Rédaction Ina le 22/01/2013 à 12:05. Dernière mise à jour le 26/01/2018 à 17:24.
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