Jacques Anquetil, Eddy Merckx et Louison Bobet peuvent aller se rhabiller… Etre champion de cyclisme, remporter autant de Tours de France, c’est admirable certes, mais ce n’est pas assez.

C’est un original et attachant cycliste octogénaire, qui le pense, en 1961. Car, si « le Tour de France est la plus belle manifestation sportive de tous les temps, il manque quelque chose… il faut faire un Tour de France pour les vieillards ». Impatient de se mesurer à ces immenses champions, il insiste avec enthousiasme : « Il faut faire le Tour des vieillards, il faut que les hommes de 70 ans puissent participer au Tour de France, alors seulement nous prouverons que nous sommes capables de quelque chose ! »

Si la verve et la détermination de ce champion octogénaire peuvent nous surprendre, il n’en sera peut-être pas de même pour les scientifiques britanniques à l’origine d’une étude publiée dans la Aging Cell. Ces derniers établissent en effet les vertus de la pratique du vélo en matière de santé, permettant de maintenir une bonne santé physique et morale. L’étude insiste sur les bienfaits de ce sport pour les personnes âgées. A condition d’avoir fait du vélo pendant une grande partie de leur vie, les personnes de 75 ans posséderaient ainsi un profil immunitaire semblable aux jeunes de 20 ans.

La confirmation scientifique d’une évidence pour notre champion de 85 ans : « J’ai commencé le vélo à l’âge de 10 ans, ça fait 75 ans que je pédale, et je vous assure que je m’en porte bien ». Certes, une pratique intense que tous les aspirants à une longue vie auront du mal à suivre : « Je fais 60 à 80 kilomètres tous les matins ».

Parlant de ses enfants avec la fierté d’un père qui a réussi à leur insuffler l’amour du sport et du vélo, il tempère cependant : «  tous les trois font du vélo, mais ils ne comprennent pas que je puisse les semer en route, ils n’admettent pas ça. Je dis que c’est parce que vous êtes trop fainéants. Vous ne travaillez pas assez ! (…) ce n’est pas le train bleu, ce n’est pas l’automobile qui vous donnent de la joie, ils vous donnent du ventre, vous devenez poussif !

Totalement absorbé par son propos, enthousiaste, notre cher cycliste pousse son cri de vérité : «  certes, il faut bien manger, mais surtout, il faut faire appel à l’effort, et l’effort vous ne le trouvez que dans la nature, dans la liberté, et dans l’air ».

Nous voilà donc avertis. Le vélo, c'est vraiment bon pour la santé ! Alors, au lieu d'assister un jour à un hypothétique Tour de France des vieillards sur l'écran de sa petite télévision, assis sur son canapé et des chips à la bouche, enfourchons dès à présent le vélo de notre éternelle jeunesse...

Rédaction Ina le 04/04/2018 à 11:31. Dernière mise à jour le 05/04/2018 à 10:23.
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