Beauval, la saga des pandas superstars

Redaction Ina le 02/08/2017 à 14:35. Dernière mise à jour le 07/08/2017 à 09:24.
Sciences et techniques La vie

Une famille de pandas fait la Une depuis quelques jours. En effet, un événement exceptionnel s'est déroulé au ZooParc de Beauval… la naissance d'un bébé panda ! Pourquoi cet engouement ? Quel est l'enjeu de cette naissance tant attendue ? Focus sur une saga animalière et diplomatique...

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A la découverte de Beauval

Le parc de Beauval vient de vivre une naissance rarissime, celle d'un bébé panda géant. Ce ZooParc se situe dans le département du Loir-et-Cher, au sud de la ville de Blois, à mi-chemin entre Tours et Vierzon. Il est très attaché au bien-être des animaux et à la sauvegarde de la biodiversité.

Visite du parc de Beauval en 1996

Des négociations de haut niveau

Le nombre de visiteurs s'est accru depuis 2012 avec la présence de deux pandas géants, confiés pour une dizaine d'année à la France par la Chine. Il faut savoir que Huan Huan ("Bienvenue et grande joie") et Yuan Zi ("le fils de celle qui a la tête toute ronde"), ont été attendus et reçus comme des chefs d’état ! Le jour de leur arrivée à Roissy, ces deux trésors de "l’Empire du milieu" étaient même  accueillis par Son Excellence l’Ambassadeur de Chine et 150 journalistes, après un voyage direct depuis Chengdu, dans un boeing 777F, à leur effigie,  spécialement affrété par FedEx.

Des tractations de cinq ans, 2011

Il s'agit là d'une arrivée hors du commun pour des animaux rarissimes, menacés d’extinction dans la nature. On ne dénombre plus que 2000 individus! Avant cela, des transactions diplomatiques s'étaient déroulées pendant plusieurs mois au plus haut niveau et en secret. Car véritable trésor national chinois, le panda n’est confié qu’à quelques rares zoos dans le monde : 19 très exactement, en-dehors de la Chine.

Après cinq ans de tractations, le Président de la République, Nicolas Sarkozy à l’époque, avait appuyé la demande en personne auprès de son homologue chinois, Hu Jintao, soutenu par toute la diplomatie française… Du côté du parc, on s'afférait déjà à mettre en place un biotope compatible au bien-être des hôtes de prestige: un nouvel enclos et même un brouillard artificiel !

Négociations "secrètes", 2011

Des pensionnaires VIP venus de loin

A la fois, symbole international de la conservation, espèce porte-drapeau de la menace qui pèse sur la biodiversité, les pandas sont très prisés. Une fois l'accord conclu, les deux plantigrades sont présentés officiellement en janvier 2012, avant leur départ vers la France.

Le panda natif ne vit que dans le centre de la Chine, dans des régions montagneuses recouvertes de forêts d'altitude ou encore la Région autonome du Tibet, entre 1 800 et 3 400 mètres. Une région où pousse le bambou, que le panda consomme à raison de 30 kilos par jour !

S'il est certes tout mignon, le byi-la dom (chat-ours) en tibétain, est un gros nounours qui peut peser de 80 à 125 kg mesurer entre 1,50 à 1,80 m. Il peut vivre jusqu'à 25 ans… Cette espèce, très menacée, figure sur la liste des espèces en voie d'extinction.

Présentation de Huan Huan et Yuan Zi, 11 janvier 2012

La "pandamania", une maladie extrêmement contagieuse

Après un transport en convoi exceptionnel et une arrivée au parc digne de rock stars, devant une foule enthousiaste, les pandas sont placés au calme dans leur nouvel habitat pour une période d'acclimatation. Certains rêvent déjà de leur future progéniture… Touchés par la beauté de cet animal, les visiteurs sont sensibilisés à la nécessité de protéger les espèces en voie de disparition. "Aimer c'est protéger" déclare une responsable du parc.

Arrivée des deux pandas, 16 décembre 2012

A Saint-Aignan, la "pandamania" fait recette. Les produits dérivés envahissent les vitrines de la ville, tandis que les "appartements" des deux ursidés s'organisent : aire de jeux, frigos, salle de soins personnels, couveuse, caméras de surveillance

La "pandamania" frappe Beauval, 14 janvier 2012

Préserver la biodiversité

Face à la raréfaction des milieux naturels et la nécessaire préservation de notre Terre, Beauval est devenu en quelques années une arche moderne et la plus grande maternité d'animaux sauvages en France. C'est le résultat d'un travail minutieux. Le parc possède le taux de reproduction le plus élevé d'Europe. Pour le panda, le défi est de taille : la femelle n'est féconde que trois jours par an,tandis que les mâles ont une libido peu active.

La politique de reproduction du zoo de Beauval, avril 2013

La présence des deux nounours bicolores booste la fréquentation du lieu. Le parc animalier accueille un million de visiteurs chaque année. Pour faire vivre les animaux dans les meilleures conditions possibles, le parc a mis en place des attractions, des boutiques et des points de restauration. Beauval possède également un hôtel, devenu vital pour l'avenir de l'infrastructure et pour le bien-être de ses pensionnaires.

Zoo de Beauval : une attraction très rentable, août 2014

Huan Huan, maman

En août 2014, une grande nouvelle tombe, Huan Huan serait enceinte. C'est extrêmement rare en captivité. Désormais la future maman va être surveillée de très près durant sa grossesse. "La priorité pour la survie des pandas, c'est d'avoir des bébés", insiste son soigneur. La durée de la gestation est d'environ 112 à 163 jours. Pour cette fois, c'est une fausse alerte.

Huan Huan attendrait un heureux événement, mai 2016

Finalement, la grossesse n'aboutira pas et il faut attendre août 2017 pour que la maman panda donne naissance à un bébé pour le plus grand plaisir de ses admirateurs et des défenseurs de la nature. Une mise au monde ultra médiatisée, à l'instar d'une naissance royale !

Pour aller plus loin

Lien vers le site du parc de Beauval

Feuilleton: les coulisses du zoo (5 épisodes, 2014)

Mais encore...

La biodiversité en Île-de-France (article)

L214 protéger la vie animale (article)

Focus sur les espèces menacées (article)

Abeilles en danger (article)

Le mariage raté de dame panda Chichi (vidéo, 1966)